Cómo, cuándo y por qué plantar ajo en el jardín.

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Todo lo que necesitas saber sobre cómo cultivar ajo, cuándo plantarlo o protegerlo de las plagas para conseguirlo todos los años gratis sin coste alguno

laajo es fácil de cultivar en el jardín y es una planta productiva y resistente. Además de su uso culinario, que todos conocemos, es una planta que tiene un increíble valor para la salud, tanto la nuestra como la del propio jardín en el que está plantada.





índice

Nombre científico y familia botánica

El nombre científico de una de las especies más extendidas de esta planta de la familia de las liliáceas es Allium sativum e incluye dos subespecies, Allium sativum var. Ophioscorodon, llamado más simplemente Ophios, que tiene un tallo rígido, y Allium sativum var. Sativum, que en cambio tiene un tallo suave con cientos de cultivares y variedades desarrollados a lo largo del tiempo. Muchas variedades que tienen diferentes nombres son genéticamente muy similares, y en este artículo encontrarás información sobre los diez grupos que engloban todas las variedades de ajo. Por ejemplo, la cebolla (Allium cepa), el puerro (Allium apeloprasum), la chalota (Allium ascalonicum) pertenecen al mismo género...

Con una historia de miles de años de uso por parte de los humanos, el ajo es originario de Asia Central y la parte noreste de Irán, convirtiéndose en una de las plantas más extendidas en la cocina mundial, desde la antigüedad Egipto.

cultivo de ajo

Propagación de cabezas de ajo (bulbos)

El momento ideal para la siembra es elautunno, de septiembre a diciembre. En climas más templados también es posible plantarla a finales de invierno hasta principios de primavera. En general, deben tenerse en cuenta al menos seis semanas antes de que el suelo se congele, para obtener un buen desarrollo de las raíces antes de que las plantas entren en latencia.

Elige un lugar soleado, un buen suelo, húmedo pero bien drenado, el que hay que evitar es el sustrato turboso, con alto contenido en carbono. Puedes elegir cualquier tipo de tierra para plantas, mezclándola con arena de río para aumentar su capacidad de drenaje.


La propagación de plantas de ajo requiere la preparación de pequeñas zanjas con la adición de compost para enriquecer el suelo y mejorar el drenaje. Mezcle el suelo con una capa de al menos 5 cm de compost maduro. En caso de suelo ácido, mezcle una capa ligera de ceniza de madera con el compost. Un solo bulbo de ajo puede producir hasta ocho plantas. Separe las cuñas, asegurándose de que la película de recubrimiento blanco esté intacta.


Los bulbos deben enterrarse en filas separadas por lo menos 15 cm, a una profundidad de 2-3 cm, separadas por lo menos 10 cm entre sí.

Coloque cada diente con la punta puntiaguda hacia arriba y cubra las zanjas con la tierra enriquecida. Proteja la superficie con varias pulgadas de mantillo, como paja y hojas secas.

Propagación por semillas

La propagación del ajo a partir de semillas es más complicada. Deje que las plantas florezcan y recoja las diminutas semillas negras que se obtienen al sacudir las flores maduras y secas de las plantas y consérvelas en un lugar seco hasta el momento de la siembra.

Cultivar Allium a partir de semillas puede ser un proceso frustrante, ya que lleva mucho más tiempo que las plantas que crecen directamente a partir de bulbos o bulbos y su germinación suele ser difícil.

Se siembran en interiores en otoño o principios de invierno, después de mantenerlas en el refrigerador durante al menos cuatro semanas para estimular la germinación. Cubra las semillas con al menos ¼ de pulgada de tierra cubriéndolas. Deben estar en un área de al menos una pulgada de tierra y mantenerse a 15°C como mínimo, tapadas para mantener la humedad y el calor, bien expuestas a la luz después de que las plántulas hayan brotado.
En primavera se plantarán en campo abierto y obtendrás los bulbos al año siguiente, mientras que plantando los dientes de ajo obtendrás una cosecha en pocos meses.


las bombillas

Los bulbillos no son bulbos de ajo, sino pequeños bulbos indivisos, que pueden usarse como semillas. Suelen desarrollarse en el tallo de la flor, cerca de la inflorescencia, y pueden confundirse con flores. En cambio, son clones de la planta madre, que varían en tamaño desde un grano de arroz hasta el de un garbanzo y se pueden plantar como los dientes de ajo más grandes, después de ser recogidos y secados.


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Fertilización

Si las plantas de ajo crecen fláccidas en lugar de estar erguidas, puede haber problemas con la falta de nutrientes en el suelo, como nitrógeno, potasio, calcio y magnesio. Dado que el ajo tarda mucho en desarrollarse, necesita nutrición y por eso es mejor abonar las plantas lo mejor posible desde el principio: si lo plantas en otoño, es mejor abonarlo en primavera, luego continuar cada tres o cuatro semanas.

riego

Regar los ajos en profundidad cada ocho o diez días, si la primavera es seca, deteniéndose alrededor de junio, cuando ya están maduros.

Recolección y conservación

Hacia fines de junio, comience a revisar los bulbos, tome uno y córtelo por la mitad para verificar qué tan maduro está. Se cosecha cuando al menos un tercio de las hojas aparecen pálidas y secas y no se debe permitir que florezcan, a menos que desee intentar recolectar las semillas. Corte en silencio los tallos de las flores en la base si comienzan a crecer.

Una vez cosechadas, guarde las cabezas de ajo en un lugar sombreado, cálido, seco y aireado durante al menos una semana. Evite la exposición a la lluvia y al sol directo.

El ajo se puede almacenar durante meses en un lugar fresco, seco y oscuro. Las temperaturas frías promueven el crecimiento de los brotes, así que no los guardes en el refrigerador.

Ajo, enfermedades y plagas.

Podrían surgir adversidades en el cultivo del ajo que atenten contra su crecimiento y rendimiento. En particular:

  • Demasiada humedad: la podredumbre puede ser letal para la planta, ya que provoca la muerte de los bulbos y raíces y, en consecuencia, de toda la planta.
  • Champiñones: Aunque el ajo tiene propiedades fungicidas y bactericidas, gracias a su contenido en alicina, que se libera si se aprieta el bulbo, los mohos también pueden provocar la necrosis de la planta. Esta sustancia mantiene alejados a los pulgones y otros insectos.
  • ácaro: Los ácaros son un ejemplo de parásitos que logran atacar los bulbos de ajo. Son blancas y brillantes y se encuentran agrupadas debajo de las raíces de las plantas, dañando la cosecha. Dado que pueden transmitirse de una generación de plantas a otra, en caso de infección de ácaros, se aconseja rotar las plantaciones evitando plantar ajos en el mismo lugar en los años siguientes. Puede tratarlos remojando los bulbos de ajo en agua caliente antes de plantarlos.
  • nematodos: Un parásito del ajo es Ditylenchus dipsaci, un diminuto gusano que vive y se reproduce dentro de las plantas de ajo comiendo todas las partes de los tallos, hojas y bulbos. Puede vivir sin agua y sobrevivir muchos años en el suelo. Lo peor de los nematodos del ajo es que su población continúa expandiéndose exponencialmente durante años sin signos visibles de daño. Esto significa que durante años, las plantas de ajo no se verán significativamente afectadas, pero luego la población de nematodos, que ha crecido a niveles astronómicos, diezmará toda la cosecha.
  • Tisanópteros: son insectos dotados de un aparato bucal picador-chupador. Las del género Thrips son las más comunes y chupan la savia de las plantas de forma paulatina, ralentizando el crecimiento y producción de bulbos.

Algunas de las plagas enumeradas se pueden tratar aplicando los pesticidas apropiados que hay en el mercado, pero si prefieres usar un método más orgánico, lo primero que debes hacer es practicar la rotación de cultivos, buscar semillas y bulbos para plantar limpios y garantizados, esterilizar las herramientas que se utilizan en el jardín.
Por extraño que parezca, en algunas de estas plagas comedoras de ajo, elextracto de ajo funciona como repelente. Todo lo que queda es intentarlo.

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Qué plantar junto con el ajo.

Plantar ajo en el jardín es una forma de mejorar su salud: ayuda a las plantas cercanas a protegerse de los parásitos, mantiene alejados a insectos como pulgones, hormigas, caracoles, escarabajos... contiene azufre de forma natural y por tanto es un potente fungicida. En general crece bien cerca de solanáceas y brasicáceas, en raíces como nabos y zanahorias, pero también podemos cultivarla cerca de plantas con flores, que estarán protegidas de su presencia: rosas, geranios, margaritas, capuchinas...

Algunas plantas medicinales, en cambio, que crecen cerca del ajo pueden mejorar su sabor y ayudar a su crecimiento: plantarla en medio de la ruda, que ahuyenta a los gusanos, y la manzanilla.

Sin embargo, algunas plantas no se benefician de su proximidad. Plante plantas de espárragos, guisantes, frijoles, salvia y perejil lejos de las plantas de ajo.

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