Ursos d'água: nova espécie de tardígrado descoberta no Japão

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Os tardígrados, também conhecidos como ursos d'água, são animais microscópicos capazes de sobreviver a condições extremas. Agora, uma equipe de pesquisadores identificou uma nova espécie no Japão

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Os tardígrados, também conhecidos como ursos d'água, são animais microscópicos capazes de sobreviver a condições extremas. Agora, uma equipe de pesquisadores identificou uma nova espécie no Japão.





Chama-se Macrobiotus shonaicus. O grupo de trabalho descreveu suas características distintivas e como se relaciona com outras espécies.

Daniel Stec da Universidade Jagiellonian, na Polônia, junto com seus colegas descobriram uma criatura do grupo hufelandi, Macrobiotus shonaicus nativa do leste da Ásia. Os pesquisadores coletaram uma amostra de musgo de um estacionamento no Japão e examinaram apenas os tardígrados.

Uma escolha de sorte. Kazuharu Arakawa, um dos cientistas que participou da pesquisa, avistou um pedaço de musgo no estacionamento do lado de fora de seu apartamento. A identificação de uma nova espécie na amostra confirma que o instinto de Arakawa estava certo.

10 indivíduos foram extraídos da amostra, então utilizados para iniciar uma cultura laboratorial. Através de uma série de exames microscópicos complexos e análise do DNA para quatro marcadores moleculares, eles foram capazes de caracterizar a nova espécie e determinar sua posição na árvore filogenética.

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Para distinguir entre diferentes espécies de tardígrados, os pesquisadores prestaram atenção especial a eles ovo. Esta nova espécie de tardígrado tem ovos de superfície sólida. Além disso, também possuem filamentos flexíveis, semelhantes aos de duas outras espécies recentemente descritas, o Macrobiotus paulina dall'Africa e Macrobiotus polypiformis da América do Sul.

A análise filogenética e morfológica dos pesquisadores identifica M. shonaicus como uma nova espécie dentro do complexo M. hufelandi, elevando assim o número de espécies conhecidas de tardígrados no Japão para 168.

Por que conhecer os tardígrados é importante? A explique é um dos autores da pesquisa, Daniel Stec, sobre PlosOne.

“Recentemente, os tardígrados começaram a ser usados ​​como organismos modelo em uma variedade de estudos que vão desde axobiologia, biologia celular e desenvolvimento, fisiologia, ecologia evolutiva e muitas outras disciplinas, na esperança de responder a mais perguntas. Os tardígrados ficaram muito famosos na cultura popular graças não apenas à sua fofura indiscutível, mas sobretudo à sua capacidade de entrar em criptobiose, um estado latente em que praticamente nenhuma atividade metabólica pode ser detectada. No entanto, quando tardígrados secos ou congelados são fornecidos com água líquida, Volta para a vida como se nada tivesse acontecido. Essa capacidade de suportar condições adversas e suspender suas vidas inspiradas pesquisadores. Quem sabe um dia, graças aos tardígrados, possamos preservar órgãos para transplante, prolongar nossa vida ou viajar para outros planetas e estrelas, sem nos preocuparmos com os efeitos nocivos da radiação cósmica.”



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Até recentemente, pensava-se que os tardígrados pertenciam a uma única espécie, M. Hufelandi. Agora sabemos que não é bem assim e que, apesar de seu mundo infinitamente pequeno, certamente não falta variedade.

Francesca Mancuso

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