O que acontecer com os hipopótamos de Pablo Escobar será declarado espécie invasora na Colômbia

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Seguindo as recomendações do Comitê Técnico Nacional para Espécies Invasoras Introduzidas e/ou Transplantadas, o Ministério do Meio Ambiente colombiano anunciou que incluirá hipopótamos na lista de espécies invasoras. Mas o que isso significa?

Ele está prestes a acabar atropelado, sua mãe o salva

No início dos anos 4, o narcotraficante Pablo Escobar importou ilegalmente 2 hipopótamos, três fêmeas e um macho, para seu zoológico particular na Hacienda Nápoles. Após sua morte em 1993 de dezembro de XNUMX, grande parte de sua propriedade, incluindo alguns dos animais de sua propriedade, foi confiscada pelo governo colombiano. Os hipopótamos ficaram de fora desse confisco.





Desde então, graças à inércia dos vários governos colombianos de plantão, os quatro animais, abandonados no rio Maddalena, adaptaram-se facilmente ao seu novo habitat e se reproduziram com considerável sucesso, a ponto de ativar um alarme para o impacto e a consequências negativas de sua presença nos ecossistemas nativos do país sul-americano.

Talvez venha uma solução que leve em conta todos os fatores. Na sexta-feira, o Ministério do Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável da Colômbia anunciou oficialmente que incluirá hipopótamos na lista de espécies invasoras, conforme recomendado pelo Comitê Técnico Nacional de Espécies Invasoras Introduzidas e/ou Transplantadas. Mas o que isso significa?

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Hipopótamos, uma espécie invasora na Colômbia

O debate não é novo, as medidas adotadas são. Há anos discutimos os riscos, responsabilidades institucionais e possíveis soluções em relação ao crescimento e expansão territorial dos hipopótamos na Colômbia, e esta nova decisão - ainda que tardia - abre as portas para a definição das primeiras medidas concretas úteis para enfrentar a complicada situação desse tipo no país.

Estamos trabalhando com informações científicas e rigorosas no roteiro para a tomada de decisões sobre medidas de controle e manejo para esta espécie na Colômbia”, disse o ministro colombiano de Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável, Carlos Eduardo Correa.

Além disso, o ministro Correa ressaltou que ao declarar hipopótamos como espécie invasora, conforme recomendação do Comitê, avança-se com ações concretas e oportunas para o manejo da espécie, conforme previamente acordado na reunião convocada justamente pelo Ministério do Meio Ambiente analisar os resultados do estudo dos hipopótamos no país.

A solução: uma equação difícil

O estudo realizado pelo Instituto Alexander von Humboldt e o Instituto de Ciências Naturais da Universidade Nacional destacou os riscos ambientais devido à invasão do hipopótamo em ecossistemas estratégicos e seu impacto em algumas espécies nativas da Colômbia. Existem agora 133 hipopótamos, mas de acordo com suas estimativas, essa população pode chegar a 2034 indivíduos em 783 e 2039 em 1418.



Claro, ninguém quer matar esses belos animais, que são seres sencientes que não podem ser culpados por sua presença, mas estamos diante do dilema de saber se precisamos fazer algo com eles. Não podemos mais atrasar o problema. Precisamos agir”, disse Daniel Cadena, reitor da Faculdade de Ciências Los Andes.

É este "mas" que nos preocupa. Para os autores do estudo, a solução deve incluir mais ações, incluindo a busca pelo controle. De fato, eles relatam que a intervenção deve prever uma eliminação significativa de animais para que a população possa ser erradicada em 2033, pois como afirmam, no caso hipotético em que todos os indivíduos foram castrados, por serem animais longevos, o impacto no ecossistema continuaria a ser importante por várias décadas.

No entanto, para alguns especialistas, nessa equação também é importante incluir o ponto de vista das comunidades que vivem nas regiões colombianas onde os hipopótamos estão presentes. Ao contrário da África, onde são considerados perigosos devido aos seus múltiplos ataques, na Colômbia muitos os consideram animais nobres e mansos e permitiram o desenvolvimento do turismo ecológico.

O hipopótamo Pepe

Em 2009 "Pepe", um dos hipopótamos de Escobar, foi caçado com a ajuda de especialistas trazidos da África, mas a morte cruel do animal indignou as comunidades locais e comoveu o país, causando um grande protesto que dividiu a Colômbia por um muito tempo. É por isso que é importante encontrar soluções diferentes que levem em consideração todos os diferentes fatores envolvidos.

A dependência exclusiva de especialistas (e a não inclusão de comunidades) cria um ressentimento em relação às pessoas que se sentem excluídas, um ressentimento em relação às estratégias, projetos e órgãos que os realizam", disse Isabel Naudín, diretora médica para a América Latina da Animal Equilíbrio.



Esse é Pepe, o hipopótamo que @DanielSamperPi fala em sua coluna #EllosalsoSonColombianos em #LosDanieles pic.twitter.com/tmrOVu9CVp

– The Daniels (@losdanieles) 28 de novembro de 2021

O peixe-boi, uma das espécies ameaçadas por hipopótamos

Na África, os hipopótamos têm que competir com outras espécies e sua expansão é controlada por predadores naturais, doenças e estações secas. Na Colômbia nada disso acontece, pelo contrário, eles têm condições ótimas para sua sobrevivência e reprodução. Esse bem-estar, no entanto, sobrecarrega a fauna e a flora locais.

Entre as espécies ameaçadas pelos hipopótamos está o peixe-boi, animal declarado em risco de extinção. De fato, sua presença agrava ainda mais sua situação já crítica causada pela perda de habitat e pela caça ilegal. No entanto, não é a única espécie ameaçada, alguns peixes endêmicos não sobreviverão à redução nos níveis de oxigênio resultantes das fezes do hipopótamo.

Cerca de 30 anos se passaram desde sua morte, mas o legado e o egoísmo de Escobar ainda nos acompanham. A decisão do Ministério do Meio Ambiente colombiano reacende a esperança - com muitas incertezas - de abordar a situação dos hipopótamos no país, esperando que se encontre um compromisso justo e razoável em que todas as formas de vida sejam levadas em consideração, de forma maneira de evitar agir como foi feito com Pepe.

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Fonte: Minambiente / Uniandes

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