Novo enorme recife de coral descoberto na costa americana

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Um novo recife de coral na costa atlântica da América, Carolina do Sul. Durante uma exploração a bordo do navio de pesquisa Atlantis, a meia milha abaixo da superfície do oceano, há uma densa floresta de corais nunca vista antes.

Um novo recife de coral na costa atlântica da América, Carolina do Sul. Durante uma exploração a bordo do navio de pesquisa Atlantis, a meia milha abaixo da superfície do oceano, há uma densa floresta de corais nunca vista antes.





Uma surpresa que deixou a equipe de pesquisa do progetto Deep Search, liderado por Erik Cordes. A equipe de cientistas é liderada pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e está atualmente explorando cânions inexplorados e ecossistemas de corais na costa do Atlântico.

Com base nas últimas observações e no recente mapeamento por sonar do fundo do oceano, os pesquisadores estimaram que o recife recém-descoberto tem uma extensão considerável, igual a pelo menos 135 km. Uma extensão real de coral até agora permaneceu escondida do homem.

"É enorme. É incrível que esteja escondido na costa leste dos Estados Unidos por tanto tempo " ele disse cordas. “

A existência do recife foi confirmada durante uma série de mergulhos que fizeram parte de uma expedição de duas semanas para explorar cânions e ecossistemas de corais na costa atlântica.

Pouco antes de Cordes se preparar para embarcar no famoso submarino Alvin na manhã de quinta-feira, ele anunciou que estava emocionado ao dar uma primeira olhada em um local chamado Ridge Richardson. Sua esperança e seu objetivo eram encontrar corais. Sete horas depois, Cordes, a cientista Cathy McFadden e o piloto de Alvin, Bruce Strickrott, voltaram à superfície com a frente do submarino repleta de Lophelia pertusa, uma espécie de coral, junto com outra grande variedade de corais duros e moles. Um espetacular tapete branco de coral apareceu em seus olhos.

Cordes, ecologista de águas profundas e professor da Temple University, chamou de um ecossistema incrível, diferente de tudo que já vi antes. No entanto, ele trabalhou extensivamente no Golfo do México, onde o coral Lophelia é comum.


Neste verão, cientistas a bordo do Okeanos mapearam centenas de montes profundos e encontraram corais a cerca de 25 km a sudeste dos locais de mergulho recentes.


O projeto em andamento, chamado Deep Search, ocorre no momento em que o governo Trump está propondo um vasto plano de perfuração offshore que, se aprovado, abrirá vastas áreas dos oceanos Atlântico, Ártico e Pacífico para a exploração de petróleo.

Cordes disse que o objetivo da expedição, financiada pela NOAA, pelo Bureau of Ocean Energy Management e pelo US Geological Survey, é identificar e, finalmente, proteger habitats sensíveis em um cinturão oceânico que permanece em grande parte inexplorado.

Cordes disse que este habitat de coral complexo e diversificado deve ser protegido do desenvolvimento de petróleo e gás.



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Francesca Mancuso

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