Fotovoltaica orgânica: células mais baratas e menos tóxicas graças ao… tofu?

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Carlos Laforet Coll
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Painéis fotovoltaicos feitos de tofu. O futuro da energia solar pode mudar de um dos alimentos básicos das dietas vegetarianas e veganas. Em particular, o sal de tofu poderia substituir o cloreto de cádmio, uma das substâncias mais tóxicas e caras usadas na produção de células fotovoltaicas.

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Painéis fotovoltaicos feito de tofu ou melhor com o sal de tofu que poderia substituir o cloreto de cádmio, uma das substâncias mais tóxicas e caras utilizadas na produção de células fotovoltaicas.

Isso foi demonstrado por um estudo realizado porUniversidade de Liverpool e publicado na revista Nature. O cloreto de cádmio é atualmente um ingrediente chave na tecnologia de células e é usado em milhões de painéis fotovoltaicos em todo o mundo. Este composto solúvel é altamente solúvel tóxico e caro para produzir, exige elaboradas medidas de segurança para proteger os trabalhadores durante a produção e o descarte também deve ser feito com extremo cuidado, uma vez que os painéis não são mais utilizáveis.

Então, por que não avaliar alternativas mais sustentáveis ​​e econômicas? Para experimentá-lo foi um pesquisador da Universidade de Liverpool que descobriu que o cloreto de cádmio pode ser substituído por cloreto de magnésio. Este último é extraído da água do mar e já é utilizado em produtos como tofu e sais de banho.

Com custos significativamente reduzidos ($ 0,001 por grama em comparação com $ 0,3 para cádmio) também foi examinado do ponto de vista toxicidade e, comparado ao cádmio, foi definido como muito mais seguro.

As células mais baratas à venda hoje são baseadas em um filme fino de telureto de cádmio insolúvel. Sozinhos, eles convertem menos de 2% da luz solar em energia. Ao aplicar cloreto de cádmio, essa eficiência aumenta para mais de 15%.

Pesquisa realizada em Liverpool, no entanto, mostrou que a cloreto de magnésio pode obter o mesmo resultado em termos de eficiência. Explicar Dr. Jon Major, chefe da pesquisa: "Se a energia renovável quer competir com os combustíveis fósseis, o custo deve cair. Grandes avanços já foram dados, mas os resultados deste estudo têm potencial para reduzi-los ainda mais”.



Major explica que o cloreto de cádmio é tóxico e caro e não há necessidade de usá-lo: “A substituição por uma substância natural pode economizar muito dinheiro para a indústria e reduzir o custo total de geração de eletricidade a partir de energia fotovoltaica”.



Francesca Mancuso

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