Café ou chá? A resposta pode estar em seus genes

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Carlos Laforet Coll
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Se você prefere café ou chá é tudo uma questão de genes.

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Prefere um bom café ou um chá quente? Pode ser um debate acalorado, mas os cientistas levam tudo à genética





Mais de 2,25 bilhões de xícaras de café são consumidas no mundo todos os dias e o chá não é diferente, com 1,42 milhão de quilos consumidos apenas nos Estados todos os dias (e os americanos estão ficando atrás de outros países, em particular Índia e China). Em suma, as duas bebidas são realmente muito populares. Qual você prefere?

Embora haja obviamente um forte componente cultural nas preferências pessoais, há muito genética pode desempenhar um papel. Basicamente, se alguém bebe café ou chá, isso pode estar relacionado à presença ou ausência de certos genes-chave que moldam o sabor dos sabores amargos.

Quando você pensa sobre isso, desfrutar de coisas amargas (assim como café) parece um pouco ilógico. Afinal, a principal função do sabor amargo é enviar um sinal de que pode haver algumas substâncias nocivas envolvidas - então por que gostamos disso?

De acordo com um novo estudo da Northwestern University em Illinois, em essência, temos uma predisposição genética para perceber o amargor de determinadas substâncias, o que nos levaria a uma bebida ou outra. De acordo com os pesquisadores, por exemplo, os bebedores de café associam o gosto amargo à próxima recompensa de estímulo que o café traz.

"O estudo contribui para nossa compreensão dos fatores que determinam as preferências de bebida - gosto, em particular - e por que, mantendo todos os outros fatores constantes, ainda vemos uma diferença marcante na preferência de bebida e na quantidade que consumimos", explica Marilyn. Cornelis, coautor da pesquisa.

Para as investigações, os estudiosos envolveram dois conjuntos de dados. O primeiro foi um estudo com gêmeos que mostrou que, pelo menos naqueles de origem europeia, variantes genéticas particulares estão ligadas à força de percepção de sabores diferentes: uma variante específica estava ligada a classificações ligeiramente mais altas de amargor para cafeína, outra a maior amargura para quinina e um terço para maior amargura para uma droga conhecida como propiltiouracil, ou prop.



A equipe então analisou os dados do UK Biobank, que recrutou centenas de milhares de participantes com idades entre 37 e 73 anos entre 2006 e 2010 e envolveu o coleta de dados genéticos e informações de saúde, incluindo respostas à pergunta de quantos copos de bebidas diferentes os participantes consumiam por dia. Eles descobriram que aqueles com maior predisposição genética para perceber o gosto amargo da cafeína bebiam um pouco mais de café; por outro lado, uma maior percepção do amargor do quinino e prop foi associada a uma pequena redução no consumo de café.

Padrões inversos foram observados quando os estudiosos analisaram as variantes genéticas e quanto os participantes bebiam o chá.

“Embora o efeito da percepção sobre a ingestão diária de café possa ser relativamente pequeno - apenas um aumento de 0,15 xícara por dia - de um provador regular de cafeína para um provador forte de cafeína, na verdade há 20% mais chances de se tornar um bebedor pesado - beber mais de quatro xícaras por dia”, disse Jue Sheng Ong, principal autor da pesquisa.

“Como os humanos geralmente evitam sabores amargos, interpretamos esses resultados como um comportamento aprendido: se conseguimos perceber bem a cafeína, associamos isso às propriedades psicoestimulantes da cafeína e, portanto, buscamos mais café”, diz Cornelis.

Em suma, desde a cafeína contribui não só para o amargor do caféMas também devido à sua força e textura percebidas, as pessoas que são melhores na detecção de cafeína podem achar o café mais agradável e saboroso. Em contraste, de acordo com o estudo, as pessoas que carregavam receptores de sabor amargo para quinina ou PROP bebiam menos café e outros chás. Em comparação com a pessoa média, cada cópia adicional do gene do receptor de quinina ou quinina foi associada a uma chance 9% ou 4% maior de ser um bebedor pesado de chá (> 5 xícaras de chá por dia).



Por fim, os pesquisadores acrescentam que os resultados para o chá podem ser menores para chá com concentrações mais baixas de substâncias amargas, o que significa que esta bebida pode ser mais aceitável do que o café para aqueles com percepção aguda de amargor.

“Nossos genes gustativos desempenham parcialmente um papel no que bebemos: café, chá ou álcool. A preferência pelo chá pode ser vista como consequência da abstenção do café, porque nossos genes podem ter tornado o café um pouco amargo demais para o nosso paladar”, concluem.

Então o que você prefere? Chá ou café?

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Germana Carillo

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