As crianças podem inspirar e motivar os adultos a combater o plástico nos mares, o estudo

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Sensibilizar os jovens para o lixo marinho significa também encorajar as suas famílias e as autoridades locais a assumirem compromissos concretos

Sensibilizar as crianças e os jovens para a poluição marinha significa também sensibilizar as suas famílias e encorajar as autoridades locais a assumirem compromissos concretos para enfrentar o problema. É o que emerge de um estudo americano que trouxe a educação ambiental para a sala de aula.



Nossos oceanos estão infestados de lixo - principalmente plástico, mas também latas de alumínio e pontas de cigarro. Esta é uma mistura tóxica para a vida marinha: estima-se que 100 milhões de animais marinhos morrem a cada ano por causa do lixo que flutua em seu habitat natural. Felizmente, porém, algo está mudando. De fato, um estudo recente da Universidade da Carolina do Norte encontrou uma maneira de aumentar o interesse público pelos perigos do lixo no mar e empurrar a população para uma mudança de rumo – usando crianças.

Muitos dos movimentos sociais mais revolucionários da história foram liderados por jovens, incluindo aqueles contra as mudanças climáticas, dizem os autores do estudo.

(Leia: "praias de plástico" de Bali, onde paredes de lixo aparecem em vez de areia)

De facto, o estudo envolveu alunos muito jovens do quarto e quinto ano do ensino básico, com idades compreendidas entre os 8 e os 10 anos. Os resultados coletados parecem corroborar a ideia de que o comprometimento das crianças pode realmente causar mudanças no comportamento de toda a comunidade, embora não esteja claro por quanto tempo essas mudanças continuarão.

Para entender a influência que os jovens podem ter no comportamento dos adultos, os pesquisadores criaram um curso anual que acontecia nas escolas. O programa incluiu uma combinação de trabalho em sala de aula, pesquisa de campo, trabalho criativo e apresentações em classe, bem como a realização de um documentário final sobre o que as crianças descobriram durante sua jornada educacional, envolvendo pais e famílias. Este programa foi implementado em várias escolas americanas em 31 estados ao longo de dois anos letivos.

Começámos por formar os professores envolvidos no projeto através de workshops com especialistas e viagens ao ar livre, que logo se mostraram entusiasmados com o projeto e os seus desafios – é de facto uma nova forma de ensinar. O programa inovador de conscientização ambiental foi então levado para as salas de aula, e os pesquisadores observaram as reações dos adultos (principalmente pais) que entraram em contato com os alunos envolvidos no projeto. Vimos como os adultos, depois de ouvir os testemunhos das crianças, demonstraram um maior interesse pela questão do lixo no mar e começaram a apoiar políticas de combate à poluição marinha.

A tabela mostra o crescimento do interesse pelo tema do lixo marinho e o ativismo em direção a políticas de combate ao problema após o programa de conscientização dos alunos (Créditos: frontiersin.org)

Este estudo mostra como os jovens são realmente influentes - ele explica Kathryn Stevenson, da Universidade Estadual da Carolina do Norte. - As crianças desempenham um papel fundamental e necessário na dinâmica política, especialmente nas decisões relativas ao seu futuro. Precisamos considerar mais suas perspectivas.

Fonte: Fronteiras na Ciência Política

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