Aqui está o que os cientistas descobriram ao colocar meias fedorentas na frente de mosquitos

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Elia Tabuenca García
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Os mosquitos vivem em um mundo olfativo caótico no qual identificam suas presas. O crédito vai para suas antenas, os órgãos responsáveis ​​por seu olfato sofisticado. Até agora, não se sabia exatamente pelo que um mosquito era atraído, mas um novo estudo o descobriu usando um par de meias que não são exatamente perfumadas.



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Os mosquitos vivem em um mundo olfativo caótico no qual identificam suas presas. O crédito vai para suas antenas, os órgãos responsáveis ​​por seu olfato sofisticado. Até agora, não se sabia exatamente pelo que um mosquito era atraído, mas um novo estudo o descobriu usando um par de meias que não são exatamente perfumadas.



Ironias à parte, a experiência é séria e o estudo busca esclarecer esses mecanismos para tentar reduzir o número de crianças afetadas pela malária.

Os pesquisadores descobriram que os bebês infectados com o parasita Plasmodium malariae produziam odores particulares através da pele que os tornavam mais atraentes para as crianças. mosquitos em comparação com crianças não infectadas.

O estudo, liderado por pesquisadores da London School of Hygiene & Tropical Medicine, Wageningen University & Research, Rothamsted Research, International Centre of Insect Physiology and Ecology e Cardiff University, identificou pela primeira vez este pegada química única, abrindo a possibilidade de desenvolver um sistema para atrair mosquitos para longe das populações humanas.

A pesquisa analisou um grupo de estudantes no oeste do Quênia dando-lhes um par de meias para usar à noite. Dessa forma, eles teriam tempo para absorver o odor corporal. Os pesquisadores descobriram que os mosquitos Anopheles eram muito mais atraídos por acalmar crianças com malária e menos interessados ​​nas meias usadas pelas crianças que foram curadas da infecção. Constatou-se também que crianças com qualquer estágio de infecção por malária eram mais atraentes para o mosquito.

Este último é o principal responsável pela transmissão do malária nell'África sub-sahariana.

A próxima fase do experimento foi projetada para entender o mecanismo por trás dessa atratividade aumentada. Amostras olfativas de 56 crianças quenianas foram coletadas e, ao mesmo tempo, os pesquisadores identificaram o número de parasitas da malária que cada criança tinha no sangue.

As amostras foram analisadas por cromatografia gasosa, um método que separa e quantifica diferentes compostos, para revelar diferenças com base no número de parasitas. Além de analisar os produtos químicos presentes nas amostras de chulé, o resposta dos mosquitos Anopheles conectando suas antenas - o "nariz" - a microeletrodos que mediam a resposta das células nervosas, informando aos pesquisadores quais substâncias químicas eram importantes para os animais.



Essa sequência de experimentos mostrou que vários compostos, também conhecidos como aldeídos, foram detectados pelo mosquito e produzidos em maior quantidade pelas crianças com malária do que pelas não infectadas. Além disso, os pesquisadores descobriram que crianças infectadas com maior densidade de parasitas da malária no sangue emitiam mais aldeídos, criando um odor mais forte.

A Dra. Ailie Robinson, que trabalhou neste projeto para seu doutorado na London School of Hygiene & Tropical Medicine, explicado:

“Esta é a primeira vez que se estuda o cheiro da pele de pessoas infectadas com malária. Mostramos que neles a produção de substâncias químicas voláteis chave na pele é prejudicada e esse novo cheiro 'infectado' parece ser mais atraente para os mosquitos.

O professor James Logan, pesquisador sênior da London School of Hygiene & Tropical Medicine, acrescentou:

“Essas descobertas inovadoras serão críticas para o desenvolvimento de nossa pesquisa sobre a malária. O próximo passo será entender como os parasitas mudam o olfato, em nível molecular, e desenvolver novas iscas para mosquitos”.



A pesquisa foi publicada em Pnas.

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Francesca Mancuso

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