Produire de l'énergie à partir d'e-coli : la batterie qui aidera les pays pauvres

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Elia Tabuenca García
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De jeunes étudiants construisent une pile à combustible alimentée par du sucre et des bactéries Escherichia Coli

Il est sur le point de finir écrasé, sa mère le sauve

Un groupe de très jeunes étudiants de l'université de Bielefeld travaille sur une batterie de nouvelle génération (ou, mieux, une vraie pile à combustible) capable de accumuler et produire de l'électricité à partir de la bactérie commune Escherichia Coli, c'est-à-dire les bactéries qui se trouvent normalement dans les intestins et les matières fécales. Même ceux de l'homme.





Après l'idée d'utiliser l'urine pour produire de l'énergie et recharger les smartphones, voici cette batterie, formée par une cathode et une anode (c'est-à-dire les pôles positif et négatif) avec une membrane partiellement perméable entre les deux qui les sépare. Contrairement à d'autres batteries similaires, cependant, des bactéries sont présentes dans l'anode qui ont pour fonction de digérer certaines couches de glucose dans un processus métabolique normal.

Processus qui produit également des électrons, c'est-à-dire un flux d'énergie électrique qui circule du pôle positif vers le pôle négatif une fois le circuit fermé. La batterie, expliquent les étudiants, est assez simple à réaliser et donc pas cher. Ce qui le rend également utile pour les pays en développement.

Autre avantage, la possibilité de produire une énergie propre et renouvelable sans les limites imposées par le climat, comme c'est le cas aujourd'hui pour l'éolien et le photovoltaïque. En augmentant la quantité de nutriments pour les bactéries, alors, l'électricité produite augmente également et il suffit de changer les substrats qui hébergent le glucose pour recharger complètement la batterie.

Dans le laboratoire de Bielefeld, de jeunes étudiants étudient différents types de micro-organismes qui pourraient remplir la même fonction qu'Escherichia Coli, et s'ils trouvent le mélange bactérien idéal, les performances de leur batterie pourraient augmenter considérablement. Cette invention participera au « International Genetically Engineered Machine competition » (iGEM) du Massachusetts Institute of Technology (MIT) à Boston, USA.

Ce n'est pas la première idée sur la façon de transformer le glucose, ou d'autres sucres, en énergie par des bactéries ou des enzymes : c'est fondamentalement la même procédure que le projet « Sweet Hydrogen » du Virginia Tech Institute.



Pepe Croce

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