Les radiateurs à vapeur de New York font face à la pandémie la plus grave de l'histoire récente

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Carlos Laforet Coll
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Toujours en usage aujourd'hui, ils ont été conçus pour chauffer en présence de fenêtres ouvertes lors de la grippe espagnole

Il est sur le point de finir écrasé, sa mère le sauve

L'âge et le mauvais entretien ont donné une mauvaise réputation aux vieux radiateurs. Mais lors de leur première installation, les systèmes de chauffage à la vapeur ils ont été un outil puissant pour lutter contre les maladies infectieuses aux États-Unis.





La bataille contre les agents pathogènes a changé non seulement nos vies, au cours du siècle dernier, mais aussi nos maisons. Nous volons vers New York où, durant les premières décennies du 900ème siècle, le bruyant radiateurs que les appartements chauffés à la vapeur étaient le résultat direct des théories de contrôle des infections développées lors de la grande pandémie mondiale de 1918 et 1919 : le Espagnole.

La grippe, qui a causé 20.000 XNUMX décès dans la seule ville de New York, "a changé le chauffage une fois pour toutes", selon Dan Holohan, écrivain, consultant et chercheur à la retraite possédant une connaissance approfondie du chauffage et du chauffage à la vapeur.

Chauffages allumés et fenêtres ouvertes

Depuis lors, les études sur la façon de lutter contre les maladies aéroportées ont influencé systèmes de chauffage et a incité les ingénieurs à concevoir des machines à vapeur encore utilisées aujourd'hui.

À l'époque, les responsables de la santé croyaient, non à tort, que l'air frais éloignerait les maladies transmises par l'air. Aujourd'hui, comme alors, de nombreuses activités ont été déplacées des lieux fermés vers l'extérieur, des écoles vers les salles d'audience. Selon les recherches de Holohan, le New York City Board of Health a ordonné aux fenêtres de rester ouvertes pour assurer la ventilation, même par temps froid. En réponse, les ingénieurs ont commencé à concevoir des systèmes de chauffage en gardant à l'esprit ce cas d'utilisation extrême. Le chauffage à la vapeur et les radiateurs ont été conçus pour chauffer les bâtiments le jour le plus froid de l'année avec toutes les fenêtres ouvertes.

Les livres d'ingénierie des années 20 mentionnaient souvent ce besoin de concevoir des systèmes de chauffage, en particulier des chaudières et des radiateurs, pour qu'ils fonctionnent avec toutes les fenêtres ouvertes, une exigence pour le "mouvement d'air frais", explique Holohan. En fait, on croyait que des pièces aux fenêtres fermées et sans échange d'air fréquent faciliteraient la transmission des maladies. La théorie est née avant la théorie moderne des germes, à une époque où la tuberculose était une menace importante pour la santé.



L'un des partisans et précurseurs de cette idée était Lewis Leeds, un inspecteur de la santé travaillant dans les hôpitaux de campagne de l'armée, qui est arrivé à la conclusion que l'air « vicié » était la cause de nombreuses maladies. Selon lui, le « souffle épuisé » des occupants de maisons mal ventilées a contribué à 40 % des décès dans le pays :

"Le souffle de l'homme est son plus grand ennemi" disait-il souvent. L'homme a consacré sa vie à soutenir la cause mais aussi à concevoir des systèmes de ventilation pour les bâtiments, écrivant un livre en 1869, Leeds on Ventilation.

Ces idées auraient été plus formellement acceptées par les architectes et les ingénieurs au début du XXe siècle. Le New York State Tenement House Act de 1901 exigeait que chaque pièce ait une fenêtre extérieure. Le commissaire à la santé de la ville de New York, Royal Copeland, a même proposé de repenser la salle du Sénat pour faire face à l'air vicié et mortel. Ainsi, lorsque l'influence espagnole se répandit, de telles théories s'étaient imposées au point d'influencer les projets de construction. Avoir des chaudières à vapeur robustes qui peuvent garder les appartements et les maisons confortables avec des fenêtres ouvertes est devenu la norme à New York, ainsi que dans d'autres villes américaines par temps froid, telles que Detroit, Chicago, Denver, Boston et Philadelphie. La New York Steam Company a commencé à offrir ses services à Manhattan à partir des stations de métro en 1882 et est toujours un système de chauffage commun au point de créer l'une des images les plus emblématiques de la ville : les nuages ​​de vapeur sortant des égouts.

Près de 75 % de la superficie actuelle de Manhattan a été construite entre 1900 et 1930. Et parce que les systèmes de chauffage à vapeur sont incroyablement durables, ils sont utilisés depuis des générations.



Environ 80% des immeubles résidentiels de New York sont encore chauffés à la vapeur mais l'alimentation électrique a changé. Cela rend le défi d'atteindre les objectifs environnementaux plus difficile car leur régime alimentaire a également changé entre-temps.

Selon John Mandyck, PDG de l'Urban Green Council, 70% des émissions climatiques à New York sont générées par les bâtiments, la plus grande part étant les combustibles fossiles utilisés pour le chauffage et l'eau chaude dans les grandes maisons multifamiliales.

Ainsi, les vieux radiateurs ont maintenant mauvaise réputation, mais Holohan note que les inefficacités peuvent être attribuées à un mauvais entretien.

Toujours est-il que ces dispositifs, encore très répandus, sont la dernière trace de cette pandémie, oubliée jusqu'à l'arrivée du covid-19.

Sources de référence : Bloomberg, ElPais

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