La souris sylvestre a été aperçue après 30 ans, considérée comme éteinte par les scientifiques

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Carlos Laforet Coll
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Pendant trente ans, il n'y avait eu aucune nouvelle du cerf-rat mais maintenant un groupe de chercheurs l'a trouvé dans les forêts vietnamiennes

Il est sur le point de finir écrasé, sa mère le sauve

Les scientifiques  ils croyaient qu'il était maintenant éteint, au contraire un appareil photo l'a immortalisé dans une forêt vietnamienne : c'est le souris cerf, une espèce dont on est sans nouvelles depuis près de trente ans.
Le dernier enregistrement scientifique connu de l'animal remonte à 1990, lorsqu'un chasseur en a tué un et a fait don de l'échantillon aux scientifiques.





Le cerf souris (Tragulus versicolor) est un petit animal, de la taille d'un lapin, avec le manteau de deux couleurs. La tête et la partie avant du corps sont en effet de couleur rouille, tandis que l'arrière est gris argenté. L'animal présente alors des taches blanchâtres, généralement au niveau du cou et deux canines particulièrement développées, semblable à deux petits crocs.

Le cerf-rat est la proie des léopards, des lycaons et des pythons, mais les scientifiques pensaient que pièges tendus par les chasseurs, qui a tué ces petits spécimens.

Suite à des rapports d'habitants locaux et de gardes forestiers vietnamiens qui ont affirmé avoir repéré des spécimens de cerfs souris, une équipe de scientifiques a positionné trois pièges photo dans différentes zones de la forêt. Depuis cinq mois les pièges se sont bien pris 275 photos de l'animal dans 72 événements distincts.
Les chercheurs ont ensuite installé 29 autres caméras dans la même zone et ont pris 1.881 XNUMX autres photographies, enregistrant 208 observations indépendantes.

On ne sait pas combien de spécimens sont représentés sur les photographies et quel est le nombre d'animaux dans la forêt, mais certainement le cerf souris vit toujours à l'état sauvage, contrairement à ce que l'on croyait.

Les résultats de la recherche ont été publiés dans la revue Nature Ecology and Evolution, et les chercheurs soulignent que le découverte surprenante soulèvent la nécessité d'une action urgente pour protéger ce qui reste de la population de cerfs souris.
L'une des principales priorités est celle de réduire l'utilisation des pièges de capturer des animaux sauvages, une mesure qui protégera non seulement le cerf souris mais aussi le reste de la faune, y compris de nombreux mammifères et oiseaux que l'on ne trouve que dans cette zone et qui sont menacés d'extinction.
Ce genre de chasse illégale, tirée par la demande de viande de brousse en Asie de l'Est, et a entraîné la disparition de nombreuses espèces car les pièges peuvent capturer et tuer sans discernement presque tout ce qui marche sur le sol de la forêt.



La redécouverte du cerf-rat a également ravivé les espoirs pour d'autres espèces que les scientifiques considèrent aujourd'hui comme éteinte mais que l'on pourrait retrouver dans la nature.

Pour trouver les espèces perdues, vous avez besoin du collaboration des communautés locales, comme ce fut le cas avec le cerf-rat. Les signalements et la connaissance du territoire des riverains sont fondamentaux pour le travail des scientifiques, qui autrement ne sauraient par où commencer pour retrouver des espèces que l'on croit perdues à jamais.



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Tatiana Maselli
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