ISS: trouvé des traces de coronavirus dans les eaux usées de Milan et Rome, ils sont des indicateurs d'éventuelles épidémies

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Carlos Laforet Coll
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Cette découverte permettra de reconnaître et de localiser plus rapidement les nouveaux foyers (il n'y a pas de risque pour l'eau potable)

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Les eaux usées peuvent être un indicateur des épidémies de Covid-19. C'est ce que suggère une étude menée à Rome et à Milan par le groupe dirigé par Giuseppina La Rosa du Département de la qualité de l'eau et de la santé du Département de l'environnement et de la santé de l'Istituto Superiore di Sanità.





Qu'est-ce que ça veut dire? Que le matériel génétique du virus Sars-Cov-2 se retrouve dans les eaux usées, permettant ainsi d'utiliser ce type de prélèvement comme « espion » de la présence d'un foyer épidémique. La recherche, qui sera publiée prochainement, nous donne donc une très bonne nouvelle : cette découverte permettra de reconnaître et de circonscrire plus rapidement tout nouveau foyer épidémique.

« Nous avons sélectionné et analysé pour la recherche du virus, un groupe de 8 échantillons d'eaux usées collectés du 3 au 28 février à Milan et du 31 mars au 2 avril à Rome - explique La Rosa -. La présence d'ARN du nouveau coronavirus a été confirmée dans 2 échantillons prélevés dans le réseau d'égouts de la zone ouest et centre-est de Milan".

Dans le cas de Rome, le même résultat positif a été trouvé dans tous les échantillons prélevés dans la zone est de la ville.

"Nous étendons maintenant la recherche à d'autres échantillons d'eaux usées à partir d'un réseau de collecte dans différentes régions, construit au fil des années dans le cadre d'un projet financé par le Centre national de prévention et de contrôle des maladies (CCM) du ministère de la Santé", conclut-il.

Aucun risque

« La découverte - rassure Luca Lucentini, directeur du Département Qualité de l'Eau et Santé de l'ISS - ne comporte aucun risque. Le résultat renforce les perspectives d'utiliser le contrôle de l'eau des égouts dans les centres urbains comme un outil non invasif pour la détection précoce de la présence d'infections dans la population. En phase 2, la surveillance peut être utilisée pour surveiller indirectement la circulation du virus et mettre en évidence son éventuelle réapparition précocement, permettant ainsi de reconnaître et de circonscrire plus rapidement tout nouveau foyer épidémique ».


Une stratégie qui est déjà utilisée pour d'autres virus, comme la poliomyélite.


«Avoir trouvé de l'ARN viral, qui ne représente donc pas nécessairement un virus infectieux, dans les eaux usées est un résultat qui n'est pas surprenant et n'implique aucun risque pour la santé humaine - explique Lucentini -. Comme le souligne un document récent publié par l'Institut, le cycle intégré de l'eau, c'est-à-dire le processus qui comprend la purification de l'eau et les systèmes d'égouts et de purification, est certainement sûr et contrôlé en ce qui concerne la propagation du virus responsable du COVID-19, ainsi que d'autres agents pathogènes ".

Le résultat est associé à ceux d'autres groupes de recherche qui, aux Pays-Bas, au Massachusetts, en Australie et en France, ont jusqu'à présent retrouvé des traces du virus dans les canalisations.



Police : ISS

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