Feuille photovoltaïque créée qui produit du carburant à partir de la lumière du soleil

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La lumière du soleil pour produire des biocarburants. Il suffit de réunir un joli groupe de bactéries, de l'eau et une feuille spéciale « photovoltaïque ». Ce n'est pas si simple mais des scientifiques du MIT et de l'Université de Harvard ont réussi l'entreprise

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La lumière du soleil à produire les biocarburants. Il suffit de réunir un joli groupe de bactéries, de l'eau et une feuille spéciale « photovoltaïque ». Ce n'est pas si simple mais des scientifiques du MIT et de l'Université de Harvard ont réussi l'entreprise.

Des biologistes ont mis au point un moyen de produire du combustible liquide à partir de la lumière du soleil, grâce à une feuille bionique, capable de séparer l'hydrogène et l'oxygène de l'eau, à l'aide de bactéries. L'invention pourrait ouvrir la voie à de nombreuses innovations en convertissant l'énergie solaire en biocarburants. Sans compter qu'il pourrait résoudre le problème du stockage de l'énergie solaire non utilisée en raison de l'intermittence de certaines sources renouvelables.

L'expérience actuelle, menée par Pamela Silver, est basée sur recherches antérieures menées par l'ingénieur de Harvard Daniel Nocera, qui avait créé en 2011 une feuille artificielle, une cellule photovoltaïque spéciale qui utilisait la lumière du soleil pour produire de l'énergie en séparant les molécules d'hydrogène et d'oxygène de l'eau dans laquelle elle était immergée. À l'époque, on pensait que l'hydrogène pouvait être utilisé pour les piles à combustible.

Oggi, en biologie ils ont utilisé le même système mais demander l'aide d'une souche génétiquement modifiée de bactéries capable de combiner l'hydrogène et le CO2 pour produire alcool isopropylique, l'ingrédient actif de l'alcool. De cette façon, le processus naturel de la photosynthèse est imité, apprenant des plantes comment exploiter l'énergie du soleil et diviser l'eau.

"Dans ce travail, le développement d'un système évolutif bioélectrochmique intégré dans lequel la bactérie Ralstonia eutrophe il est utilisé pour convertir efficacement le CO2, ainsi que le H2 et l'O2 produits par la séparation de l'eau, en biomasse et en alcools amyliques " ils expliquent les scientifiques.


Selon l'équipe, leurs travaux étaient basés sur la possibilité "d'utiliser l'hydrogène issu de la séparation de l'eau pour réduire le dioxyde de carbone et générer des carburants liquides via un biocatalyseur".


Selon le scientifique, l'énergie produite localement pourrait être utile surtout dans les pays dépourvus d'infrastructures énergétiques, ou elle pourrait également aider à la diffusion de systèmes hors réseau. "Au lieu d'avoir à acheter et à stocker du carburant, vous pouvez garder le seau de bactéries dans votre jardin", a-t-il plaisanté.

Le défi immédiat de l'équipe est maintenant d'augmenter la capacité de la feuille à traduire l'énergie solaire pour créer de la biomasse en optimisant le catalyseur et les bactéries. Leur objectif est d'atteindre 5 % d'efficacité, contre un taux naturel de 1 %.



L'étude a été publiée dans Pnas.

Francesca Mancuso

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