Feuille artificielle créée qui transforme le dioxyde de carbone en carburant alternatif

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Carlos Laforet Coll
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Une feuille artificielle pour lutter contre le changement climatique : l'ingénieux dispositif, en plus de capter le dioxyde de carbone comme les feuilles naturelles, utilise le gaz piégé pour produire un carburant alternatif sans recourir à des sources d'énergie fossiles. Les travaux ont été menés par un groupe de recherche dirigé par l'Université de Waterloo (Belgique)



Une feuille artificielle pour lutter contre le changement climatique : l'ingénieux dispositif, en plus de capter le dioxyde de carbone comme les feuilles naturelles, utilise le gaz piégé pour produire un carburant alternatif sans recourir à des sources d'énergie fossiles. Les travaux ont été menés par une équipe de recherche dirigée par l'Université de Waterloo (Canada).



Malheureusement, nous avons de moins en moins de feuilles et les scientifiques courent à l'abri en en créant des artificielles. Ce n'est pas le premier exemple, mais cela non seulement capte le dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre connu, mais en même temps produit un carburant sans utiliser de sources d'énergie fossiles, polluant ainsi que vraiment obsolète.

Comme dans Recherche précédente, cela aussi a été inspiré par la nature, et en particulier par la façon dont les plantes utilisent l'énergie du soleil pour transformer le dioxyde de carbone en oxygène et en glucose, dans le processus merveilleux et complexe connu sous le nom de photosynthèse de la chlorophylle. Et avec une étape supplémentaire très utile.

"Nous l'appelons une feuille artificielle parce qu'elle imite les vraies feuilles et le processus de photosynthèse - en fait Yimin Wu explique, qui a dirigé la recherche - Une feuille produit du glucose et de l'oxygène. Nous produisons du méthanol et de l'oxygène".

La production de méthanol à partir de dioxyde de carbone, l'une des principales causes de réchauffement de la planète, réduirait les émissions de gaz à effet de serre et produirait un substitut aux combustibles fossiles qui les créent. Deux beaux oiseaux avec une pierre brillante, pourrait-on dire.

La clé du processus est une poudre rouge optimisée à faible coût appelée oxyde cuivreux. Spécialement conçue, la poudre est produite par une réaction chimique de glucose, d'acétate de cuivre, d'hydroxyde de sodium et de dodécylsulfate de sodium dans de l'eau chauffée à une température particulière.

La poudre déclenche alors une autre réaction chimique lorsque du dioxyde de carbone est soufflé en présence d'une lumière blanche convenablement dirigée à travers un simulateur solaire. Un procédé tout à fait innovant que le groupe de recherche entend faire breveter afin qu'il soit attractif pour les entreprises désireuses d'investir dans cette technologie.


Photo : Université de Waterloo


L'oxygène est ensuite obtenu, comme dans la photosynthèse, en convertissant le dioxyde de carbone de la solution eau-poudre en méthanol, qui est ensuite recueilli au fur et à mesure de son évaporation lorsque la solution est chauffée. Une réaction chimique d'une heure capable de produire la poudre rouge artificielle, qui est la clé chimique qui transforme le dioxyde de carbone en carburant.

« Je suis complètement enthousiasmé par le potentiel de cette découverte - s'exclame Wu - Le changement climatique est un problème urgent et de cette façon nous pouvons contribuer à réduire les émissions de dioxyde de carbone tout en créant un carburant alternatif ».



L'ouvrage a été publié le Nature Energy.

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