WWF: Drones contra la caza furtiva llegan a Asia y África

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Elia Tabuenca García
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WWF pide ayuda para tecnologías para salvaguardar especies en peligro de extinción. Por ello en Asia y África entre finales de 2013 y principios de 2014 estarán operativos los drones, ojos del cielo, aviones no tripulados que escanearán la superficie terrestre en busca de cazadores furtivos.



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Il WWF pide ayuda a las tecnologías para salvaguardar especies en peligro de extincion. Por ello, en Asia y África entre finales de 2013 y principios de 2014 estarán operativos dos drones, ojos del cielo, aeronaves no tripuladas que escanearán la superficie terrestre en busca de cazadores furtivos.



Il comercio ilegal de marfil en 2011 alcanzó cifras récord. 668 rinocerontes fueron asesinados en Sudáfrica, un récord sin precedentes. Y en Malasia, en diciembre, un solo envío de marfil incautado pesaba casi tanto como todo el marfil comercializado ilegalmente en 2011. De mal en peor.

El crédito vergonzoso es para los cazadores furtivos que mantuvieron su tasa de éxito alta incluso a principios de 2013, según datos del gobierno sudafricano. "El Parque Nacional Kruger es la zona más afectada por los cazadores furtivos de rinocerontes este año, tras perder 61 rinocerontes", le dijo al guardián un portavoz del gobierno. "21 cazadores furtivos fueron arrestados, 14 de ellos en el Parque Nacional Kruger".

Ahora es el momento de ir duro. WWF, con la ayuda de algunos financistas, incluido Google, como parte de un proyecto de tres años, enviará dos drones, uno a un país de África y otro a Asia, a través de un programa que cuesta 5 millones de dólares, para combatir el comercio ilegal de vida silvestre.

Una idea que ha despegado el pasado septiembre en Nepal, cuando 19 guardabosques y personal del ejército nepalí fueron capacitados en el uso de UAV (vehículos aéreos no tripulados) por el desarrollador Lian Pin Koh, ecologista del Instituto Federal de Tecnología de Zúrich. Los participantes aprendieron a usar aviones y realizaron pruebas de campo en el Parque Nacional Bardia.

Tradicionalmente, las dificultades para monitorear los parques nacionales han dependido en gran medida de la accesibilidad de la tierra por parte de las patrullas contra la caza furtiva, así como de proporcionar información previa a los cazadores furtivos cercanos. Pero los drones darán a las patrullas una nueva ventaja estratégica, permitiéndoles controlar áreas que antes eran inaccesibles.


La presencia de un UAV también podría ser un elemento disuasorio para los cazadores furtivos, conscientes de que los parques asiáticos y africanos pronto serán monitoreados tanto desde el suelo como desde arriba. Vehículos, FPV Raptor con dispositivo GPS integrado, son bastante ligeros y a través de una cámara filmarán el suelo de abajo. Podrán volar siguiendo una ruta prevista de unos 30 km a una altitud máxima de 200 metros durante un máximo de 50 minutos. La batería se puede recargar en aproximadamente media hora. Cada UAV cuesta alrededor de $ 2.500 y también es accesible para países en desarrollo como Nepal.


Allan Crawford, jefe del proyecto de tecnología Google de WWF, explicó que la vida de los guardabosques es realmente aterradora porque pueden toparse con bandas armadas de cazadores furtivos, generalmente cuatro o cinco. También sucede encontrar animales salvajes. Para esto los drones serán muy útiles.

Dichos vehículos ya están en uso para monitorear la vida silvestre, como poblaciones de orangután de sumatra. Algunas organizaciones de bienestar animal también los han utilizado en el seguimiento de la caza de ballenas, contra la flota ballenera japonesa o en círculo Artico para monitorear la capa de hielo y los animales.

francesca mancuso



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