Venus atrapamoscas: cómo cultivar la planta carnívora más espectacular del mundo que te libra de los insectos

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Descubramos el origen y las características de la 'Venus atrapamoscas', una de las plantas carnívoras más habituales en los apartamentos

La 'Venus atrapamoscas' es una de las plantas carnívoras más comunes en los apartamentos, además de una valiosa ayuda en la lucha contra los molestos insectos. Descubramos el origen y las características de esta particular planta y todos los trucos para tratarla mejor en casa.





Origen de la planta y su nombre

El nombre científico de la Venus atrapamoscas es Dionea muscipula, otro nombre de Venus (o Afrodita en griego) - epíteto que significa 'hija de Dione': los primeros eruditos que la observaron la encontraron tan bonita que la asociaron con la diosa del amor y la belleza - evidentemente ignorándola peligro. Es una planta de origen americano (típica de Carolina del Norte y del Sur), pero también extendida en nuestro continente como planta de interior.

Se caracteriza por pequeños pares de hojas claras con finos filamentos en el borde exterior que se cierran como dos arcos de dientes, partiéndose al menor roce. La planta también se enriquece con algunos capullos, que en verano se abren en pequeñas flores blancas en forma de estrella. como una planta carnivora, la dionea se alimenta de pequeños insectos (mosquitos y moscas) que son atrapados en sus hojas y digeridos para obtener nitrógeno, potasio, fósforo y otros microelementos. Es por tanto una planta capaz de resistir incluso en lugares hostiles a la vegetación, en suelos completamente desprovistos de sales minerales indispensables para la supervivencia de las plantas normales.

¿Qué come Dionea?

Para satisfacer sus necesidades nutricionales, Venus atrapamoscas solo necesita 2-3 insectos pequeños al mes. De hecho, aunque los largos filamentos que acompañan a las hojas puedan parecer dientes, la dionea no 'mastica' ni traga a su presa, sino que tarda muchos días en asimilar los elementos nutritivos gracias a unas enzimas especiales que consigue segregar y que destruye lentamente a la desafortunada presa. Para los insectos es una muerte lenta y dolorosa.

Sin embargo, según un estudio estadounidense, la dionea sería capaz de distinguir los insectos 'para comer' de los polinizadores, necesarios para la reproducción de la propia planta (se trata de una abeja de la especie Augochlorella gratiosa, un escarabajo de la especie Trichodes apivorus y un escarabajo de la especie Typocerus sinuatus): a pesar de su constante presencia en las cercanías de la planta, estos insectos no son atraídos por la trampa mortal. Esto se debe a que los insectos se sienten atraídos por las flores y no por las hojas peligrosas, y las flores se ubican más arriba que las trampas. Además, los científicos han planteado la hipótesis de que las dionee emiten señales químicas específicas que atraen a los insectos polinizadores hacia las flores y solo a estos, evitando que se posen en las hojas, pero esta hipótesis aún está bajo investigación.



(Lea: Plantas carnívoras se vuelven "vegetarianas" por contaminación)

Cuidando a la dionea
  • ¡Contraseña, humedad! Como todas las plantas carnívoras, la dionea también necesita mucha agua. Por eso es bueno mantener la planta siempre húmeda, preferiblemente con agua destilada o agua de lluvia. Es una buena idea mantener un platillo lleno de agua debajo del jarrón en todo momento para mantener constante la humedad. Pero también ten cuidado de no sobrecargar la planta con agua: el exceso de agua favorecerá la proliferación de bacterias y hongos que podrían suponer un riesgo para su salud.
  • Ligero, pero no demasiado. A la dionea le encanta la luz del sol: si tienes la disponibilidad de un jardín o una terraza, es bueno dejar la planta al aire libre. Dentro del apartamento, sin embargo, colócala en un lugar luminoso pero que no esté expuesta directamente a los rayos del sol.
  • ¡Cuidado con la fase latente! Después del final del verano, es bueno quitar las hojas viejas y las trampas cuando empiezan a ponerse negras. Parecerá que la planta va a morir, pero no es así, es solo una larga hibernación. Para imitar las condiciones climáticas de su entorno natural, en los meses de invierno (noviembre-febrero) mueva la planta a lugares húmedos y frescos, como sótanos o garajes.

@Vitalij Sova / 123rf.com

  • Cuida el renacimiento de la planta. En primavera (a partir de marzo) aparecerán nuevas hojas y nuevas flores. Retire las flores para obtener trampas más grandes y fuertes y mantenga constante la humedad del suelo. Si se decanta, use un suelo con turba o musgo.
  • ¡No al fertilizante! Para alimentar a la planta, no utilices estiércol ni fertilizantes químicos, sino déjala que se alimente de insectos. En la naturaleza, la dionea es capaz de atraer insectos vivos a sus trampas pero, si esto no es posible en un apartamento, también se pueden administrar insectos muertos a la planta (disponible en tiendas especializadas) que se colocará cuidadosamente en el centro de la trampa.
  • Activo, pero sin estrés. Incluso si la curiosidad por ver a la diosa en acción es grande, es bueno resistir la tentación de estimular artificialmente la activación de la trampa, tal vez tocándola con los dedos o con un objeto. Sería una fuente innecesaria de estrés para la planta y un derroche de energía que podría provocar su debilitamiento. 

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