¿Una bacteria que come plástico salvará al mar de la contaminación?

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

¿Una bacteria que come plástico salvará mares y océanos de la contaminación? Cada año se producen en todo el mundo 311 millones de toneladas de plástico, de las cuales el 90% se obtiene del petróleo, mientras que solo el 14% se envía a reciclaje. ¿Como resolver el problema?





Un bacteria come plastico ¿Salvará mares y océanos de la contaminación? Cada año se producen en todo el mundo 311 millones de toneladas de plástico, de las cuales el 90% se obtiene del petróleo, mientras que solo el 14% se envía a reciclaje. ¿Como resolver el problema?

Un grupo de investigadores japoneses ha identificado una bacteria capaz de 'comer' plástico. De hecho, esta bacteria es capaz de romper los lazos de PET, el material que se suele utilizar para fabricar botellas de plástico.

Lo estudio en cuestión fue publicado en la revista Science. Los investigadores encontraron que la mayor parte del plástico producido en el mundo se degrada muy lentamente y por eso mismo representa un grave riesgo ambiental, especialmente para los océanos, donde los residuos plásticos ponen en peligro los ecosistemas y la vida de los animales acuáticos.

Para detener al menos parcialmente el problema de la dependencia del petróleo, los investigadores creen que deberíamos producir plástico biodegradable da las energías renovables - pero seguiría sin ser una solución definitiva para deshacerse del plástico por completo.

Por ello, gracias a los estudios más recientes, los científicos han identificado una bacteria que sería capaz de degradar por completo el tipo de plástico más utilizado en el mundo, el PET.

Il bacteria Ideonella sakaiensis 201-F6 ha desarrollado enzimas capaces de descomponer el PET. ¿Es esta quizás la respuesta de la naturaleza al problema de los plásticos que hemos acumulado durante el último siglo?

Incluso en este caso, sin embargo, no seríamos capaces de resolver el problema del plástico al 100%, dado que habría que invertir espacio, herramientas y recursos en cualquier caso para crear estructuras especiales donde el PET podría degradarse gracias a la acción de una bacteria, que sería capaz de hacerlo desaparecer en tan sólo 6 semanas. En cambio, ya tenemos las instalaciones disponibles para reciclar mascotas.



La estratagema que explota la acción de la bacteria devoradora de plástico nos parece útil para reducir la presencia de plástico en los mares y océanos pero no debemos olvidar que el PET en este momento ya se puede reciclar y reutilizar para otros fines -la industria de la confección lo recicla para crear fibras textiles, por ejemplo.

Esto evita destruir por completo un material que se creó a partir de un recurso costoso, crítico y difícil de administrar, como aceite. Por tanto, la única estrategia para reducir los residuos sería producir menos plástico? ¿Debemos aumentar y mejorar el reciclaje de PET? Y realmente podemos prescindir del plástico? Esto ciertamente no es un desafío simple. Solo con el tiempo entenderemos si la bacteria que come plástico realmente puede ayudarnos.



marta albe

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