Trasplantamos el corazón de un cerdo transgénico a un humano por primera vez

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Elia Tabuenca García
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Por primera vez se realizó un trasplante de corazón de cerdo modificado genéticamente a un hombre que se enfrentaba a una muerte segura

No guardes el aguacate así: es peligroso

Por primera vez, se realizó un trasplante de corazón de cerdo genéticamente modificado en un hombre que se enfrentaba a una muerte segura. Pero la noticia del xenotrasplante ha dividido a la opinión pública 





Hay quienes esperan mucho tiempo la llamada de un trasplante y quienes, lamentablemente, nunca lo recibirán. Y la noticia que en las últimas horas ha estado dando la vuelta al mundo, relativa al primer trasplante de corazón de un cerdo en un American 57, ha encendido la esperanza de muchas personas que padecen enfermedades del corazón. Pero si por un lado fue visto por muchos como un gran hito para la medicina, por otro hay quienes se horrorizan tras enterarse de esto. xenotrapiante.

Es, de hecho, un tema extremadamente delicado que está dividiendo a la opinión pública y sobre el que no es nada fácil tomar posición. Antes de entrar en el fondo del asunto, en primer lugar es necesario especificar que el trasplante fue realizado por el equipo de médicos. Centro médico de la Universidad de Maryland es el primer experimento de este tipo y el paciente en cuestión sabe que no hay garantía del resultado.

Pero, ¿qué sabemos hasta ahora? ¿Por qué esta operación se considera tan controvertida? Pero sobre todo… ¿Puede el trasplante de corazones de cerdo modificados genéticamente convertirse pronto en una solución a la escasez de órganos? Tratemos de aclarar.

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Los detalles del trasplante.

Según explicó el equipo médico del hospital de Baltimore, David Bennett, un hombre de 57 años que vive en Maryland, sufría una enfermedad cardíaca grave, pero lamentablemente no era elegible para un trasplante de corazón humano. Así, los cirujanos decidieron proponer el trasplante de un corazón de cerdo genéticamente modificado.

O muere o tiene este trasplante - dijo el Sr. Bennett antes de someterse a la cirugía. - Quiero vivir. Sé que es un salto en la oscuridad, pero es mi última opción.



@Centro Médico de la Universidad de Maryland

La operación duró ocho horas y, afortunadamente, no tuvo complicaciones. De hecho, para los médicos fue un gran éxito.

"El corazón funciona y se ve normal", comentó el Dr. Bartley Griffith, director del programa de trasplante de corazón del Centro Médico de la Universidad de Maryland.

Pero, a pesar del éxito del trasplante, hay tantas incógnitas sobre el futuro del paciente. El Sr. Bennett todavía está conectado a una máquina de circulación extracorpórea, que lo mantuvo con vida antes de la operación.

“Estamos emocionados, pero no sabemos lo que traerá el mañana. Esto nunca se había hecho antes”, agregó Griffith.

Lo cierto es que aún es pronto para desequilibrar, ya que se trata de un experimento real. El paciente es monitoreado constantemente: los riesgos son diferentes, incluido el de contraer el retrovirus porcino, que es peligroso para los humanos.

El corazón de un cerdo modificado genéticamente

Pero, ¿de dónde viene el corazón que recibió el Sr. Bennett? El órgano provino de un cerdo genéticamente modificado (con hasta 10 modificaciones genéticas) suministrado por Revivicor, una compañía de medicina regenerativa con sede en Blacksburg, Virginia.

Según aclaró el equipo médico, se inactivó un gen de crecimiento para evitar que el corazón del cerdo siguiera creciendo tras el trasplante. Además, se insertaron seis genes humanos en el genoma del cerdo donante para hacer que el órgano fuera más compatible con el sistema inmunitario humano.

El Dr. Muhammad Mohiuddin, profesor de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, ha trasplantado con éxito corazones de cerdo a babuinos en varias ocasiones. Sin embargo, las preocupaciones por la seguridad y el miedo a desencadenar una respuesta inmunitaria peligrosa han impedido hasta ahora los trasplantes de corazón porcino en seres humanos. Al menos hasta ahora.



¿Se están convirtiendo los órganos de cerdo en nuestras piezas de repuesto?

Durante décadas, los médicos y científicos han estado trabajando para abordar la escasez de órganos humanos para trasplantar y se han centrado en los cerdos. Los órganos de los cerdos, de hecho, son similares en tamaño y funcionalidad a los de los humanos.

El pasado mes de octubre se realizó por primera vez en Nueva York el trasplante de un riñón de cerdo modificado genéticamente en un paciente declarado con muerte cerebral, pero mantenido vivo por máquinas. La noticia había causado bastante revuelo, especialmente entre las asociaciones de bienestar animal que alertan sobre esta nueva forma de explotación porcina.

PETA (Personas por la Ética en el Trato de los Animales) había intervenido en el asunto lanzándose contra los xenotrasplantes y saliendo al campo a defender a los cerdos:

“Los cerdos no son piezas de repuesto y nunca deben usarse como tales solo porque los humanos son demasiado egocéntricos para donar sus cuerpos a pacientes desesperados por órganos. Lo que no aparece en los titulares es que este "trasplante" no es un trasplante en absoluto. Se trataba de un paciente con muerte cerebral conectado a un ventilador, no de una persona con enfermedad renal. El riñón del cerdo fue atacado a través de vasos sanguíneos fuera del cuerpo del paciente y permaneció allí solo 54 horas. Los órganos humanos siguen siendo la mejor esperanza".

¿Luz verde para los trasplantes de corazón de cerdo?

Como se anticipó, el realizado en Baltimore no deja de ser un experimento. Muchos se han preguntado si este mismo procedimiento se puede seguir en breve también en otros casos. Pero por el momento la respuesta es no.

De hecho, los científicos han estado trabajando durante algún tiempo para trasplantar órganos de cerdos a humanos, pero solo en la última década la investigación ha avanzado mucho gracias a las nuevas tecnologías de edición y clonación de genes.

Este trasplante es un hito, dijo el Dr. David Klassen, director médico de United Network for Organ Sharing y experto en trasplantes. Se están comenzando a abrir puertas que podrían conducir a cambios importantes en la forma en que tratamos la insuficiencia orgánica.

Sin embargo, el camino aún es largo y cuesta arriba.

Eventos como estos se pueden enfatizar en la prensa, y es importante mantener la perspectiva - agregó el Dr. Klassen - Se necesita mucho tiempo para que una terapia como esta madure.

En realidad, los xenoinjertos no son una gran noticia, pero hasta ahora han implicado operaciones menores. Por ejemplo, la piel de los cerdos se usa para quienes han sufrido quemaduras, mientras que las válvulas cardíacas de los cerdos se usan para quienes padecen problemas cardíacos. Y en la década de 80 la noticia de un trasplante de corazón de un babuino a una niña causó sensación, pero ella solo logró sobrevivir un poco más de dos semanas.

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Fonti: Centro Médico de la Universidad de Maryland/PETA

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