Si hace demasiado calor, las garrapatas prefieren a los humanos a los perros. Nuevo efecto nocivo del cambio climático

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Una nueva investigación ha mostrado, especialmente en las garrapatas tropicales, una nueva tendencia: la de preferir los hombres a los perros si hace demasiado calor

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Cuando las temperaturas suben, las garrapatas parecen preferir a los humanos a los perros. Según un estudio estadounidense que nos muestra un nuevo efecto nocivo del cambio climático: en el futuro podría haber un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por garrapatas.





A medida que aumentan las temperaturas debido al cambio climático, las garrapatas transmiten una rara pero mortal enfermedad bacteriana conocida como Fiebre Maculosa de las Montañas Rocosas (FEMR), sus preferencias alimentarias están cambiando.

Decir que es una nueva investigación cuyos preocupantes resultados fueron presentados en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical e Higiene.

“Nuestro trabajo indica que cuando el clima se vuelve más cálido, debemos estar mucho más atentos a las infecciones por FEMR en humanos. Descubrimos que cuando las temperaturas subieron de aproximadamente 74 a 100 grados Fahrenheit [23 a 38 grados Celsius], las garrapatas marrones de los perros que portaban la enfermedad tenían 2,5 veces más probabilidades de preferir a los humanos que a los perros ", dijo la perra Laura Backus, quien dirigió el estudio en la Facultad de Medicina Veterinaria Davis de la Universidad de California.

FEMR es una enfermedad causada por la bacteria Rickettsia rickettsii, que es transportada por garrapatas. En Arizona, donde se han informado varios brotes de RMSF en los últimos años, y en otros estados del suroeste de los Estados Unidos, se transmite principalmente por la garrapata del perro (Rhipicephalus sanguineus), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). .

La enfermedad retrocede fácilmente si se trata con los antibióticos adecuados dentro de los primeros 5 días de la infección, de lo contrario puede ser fatal. La presencia de FEMR en los Estados Unidos ha aumentado sustancialmente en los últimos años de 495 casos en 2000, a un pico de 6.248 casos en 2017, nuevamente según datos de los CDC.

Predecir los brotes de FEMR es difícil, dijo el Dr. Backus, pero todavía hay algo útil que la investigación puede hacer:


"Si podemos identificar las situaciones, los factores ambientales, que hacen que los humanos sean mordidos con más frecuencia, podemos esperar poder identificar e intervenir más rápidamente y reducir los casos".


Trabajos de investigación anteriores habían sugerido que la temperatura podría ser uno de esos factores a tener en cuenta y para confirmar esta hipótesis, el equipo de investigadores estadounidenses realizó un experimento en una muestra de humanos y perros expuestos en el interior a 20 garrapatas a la vez (de 2 tipos: climas tropicales o templados) a diferentes temperaturas (23,3 C y 37,8 C).

Así pudieron observar cómo las garrapatas, que eligen a sus huéspedes por el olfato, se desplazaban hacia el perro, hacia el humano o permanecían inmóviles, según las condiciones. había barreras que impidió que las garrapatas realmente lograran sus objetivos, entonces nadie, ni humano ni animal, estaba en peligro.

Al observar toda la evidencia combinada, las garrapatas tropicales tenían más probabilidades de moverse hacia los perros a temperatura ambiente, con un promedio de 5,2 garrapatas moviéndose hacia los perros frente a 2,9 garrapatas moviéndose hacia los humanos. Sin embargo, a altas temperaturas, su preferencia hacia los humanos cambió: un promedio de 4,4 garrapatas se movieron hacia los perros, mientras que 7,5 garrapatas se movieron hacia los humanos. Los resultados fueron menos claros para las garrapatas típicas de climas templados.

Lo que destaca esta investigación tiene implicaciones sobre cómo el cambio climático podría afectar la incidencia de FEMR.

"Ciertamente, existe la preocupación de que el cambio climático que resulta en eventos climáticos más cálidos provoque más brotes de enfermedades", concluyó el Dr. Backus.

En nuestro país, la fiebre maculosa de las montañas rocosas (FEMR) afortunadamente no existe pero no se excluye el riesgo de que, si efectivamente esta es la tendencia de las garrapatas sometidas a altas temperaturas, puedan ser portadoras de otras enfermedades en el futuro.



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Fuente: The Guardian / WebMd

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