Si bebe demasiado café, puede experimentar este efecto secundario inesperado.

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Tomar demasiada cafeína podría cambiar la materia gris del cerebro y por lo tanto hacerla más pequeña. Yo estudio.

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Se encuentra en el café, pero también en refrescos de cola y energéticos: el cafeína es la sustancia psicoactiva más consumida en el mundo, pero según algunos investigadores su ingesta regular podría cambiar la materia gris del cerebro y hacerla más pequeña. Un efecto que, sin embargo, parece ser temporal.





¿La suposición? La cafeína ayuda a la mayoría de nosotros a sentirnos más alerta, sin embargo, puede interrumpir nuestro sueño cuando se toma por la noche. La privación del sueño puede, a su vez, afectar la materia gris del cerebro, como ya han demostrado estudios anteriores. Entonces, ¿el consumo regular de cafeína puede afectar la estructura del cerebro debido al mal sueño? El equipo de investigación dirigido por Carolin Reichert y Christian Cajochen de la Universidad de Basilea y UPK (el Hospital Psiquiátrico de la misma Universidad) en Basilea) investigó esta cuestión en un estudio.

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“La ingesta excesiva de café -afirma Reichert- podría comprometer la capacidad de procesar información, así como la función cognitiva”.

El estudio

El equipo involucró a 20 participantes sanos, a quienes se les dio tres porciones de 150 miligramos de cafeína (equivalente a unas cuatro o cinco tazas de café) diariamente durante 10 días. Durante los siguientes diez días, los participantes recibieron un placebo. El equipo de investigación monitoreó el sueño de los sujetos mediante electroencefalografía (EEG), y descubrió que la cafeína no comprometía la duración y la profundidad del sueño.

Los investigadores observaron cambios en la materia gris, que se refiere a las partes del sistema nervioso central que consisten principalmente en los cuerpos celulares de las células nerviosas (mientras que la materia blanca comprende principalmente las vías neurales, las largas extensiones de las células nerviosas).

“Nos dimos cuenta de una reducción de la materia gris -continúan los expertos- pero podría ser solo un efecto temporal, dado que a los diez días esta alteración no parecía persistir”.


De hecho, los científicos consideraron un efecto particularmente evidente en el lóbulo temporal medio derecho, en la región del hipocampo, esencial para la consolidación de la memoria.


☕¿Cuál es el efecto cuando las personas sanas consumen regularmente #cafeína?
El sorprendente resultado de un estudio de @UniBasel_en: La profundidad del sueño no parece verse afectada, pero el volumen de la materia gris del cerebro se altera al menos temporalmente. https://t.co/ciIvMMkw0l

— Universidad de Basilea (@UniBasel_en) 15 de febrero de 2021

"Nuestros resultados no significan necesariamente que el consumo de cafeína tenga un impacto negativo en el cerebro, pero el consumo diario de cafeína afecta en gran medida nuestras funciones cognitivas, por lo que se deben realizar más investigaciones".

¿Cuántos cafés se pueden tomar al día sin correr riesgos para la salud? La ciencia confirma que la cafeína puede ser parte de una dieta saludable, pero si tomas demasiada, en realidad puede representar un peligro para la salud. Dependiendo de factores como el peso corporal, los medicamentos que pueda estar tomando y la sensibilidad individual, ese "demasiado" puede variar de persona a persona.

Según las directrices de la FDA americana, hasta 4-5 tazas de café no tienen efectos negativos para la salud, pero lo que hay que tener en cuenta es que la cafeína también se encuentra naturalmente en las plantas que se usan para hacer té y chocolate y que muchos alimentos envasados, suplementos dietéticos y refrescos lo contienen. AQUÍ encontrarás todos los síntomas del abuso de la cafeína.

Fuentes: Corteza Cerebral / UniBas



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