Shield-cocodrilo: primer antepasado del cocodrilo descubierto

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Érase una vez el cocodrilo con casco... no es el comienzo de un cuento de hadas de los hermanos Grimm sino lo que unos estudiosos americanos han descubierto en Marruecos: los restos de un extraño cocodrilo, que vivió a finales de los cetáceos. , o hace unos 95 millones de años, que tenía una especie de casco en la cabeza.



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Habia una vez cocodrilo con casco... no es el comienzo de un cuento de hadas de los hermanos Grimm sino lo que unos estudiosos americanos descubrieron en Marruecos: los restos de un extraño cocodrilo, vivió a finales de los cetáceos, o alrededor de 95 hace millones de años, que tenía una especie de casco en la cabeza.



El animal tenía el cráneo cubierto por una particular venda circular, hecha de cuero, que muy probablemente servía para intimidar a los enemigos, atraer a posibles parejas y mantener constante la temperatura de la cabeza.

El estudio del cráneo fósil del animal, realizado por investigadores de la Universidad de Missouri, fue publicado en la revista Plos One, donde los científicos destacaron la importancia del hallazgo: el cocodrilo encontrado es el ancestro más antiguo de todos los cocodrilos modernos, pertenece a la especie de Aegisuchus witmeri y fue apodado "Escudo-cocodriloPrecisamente por este particular escudo circular en el cráneo.

Pero el casco de cuero no es la única peculiaridad del cocodrilo, pues a partir de la comparación de sus restos con los pertenecientes a otras especies, los estudiosos han descubierto que Shieldcroc tenía un cráneo mucho más plano y mandíbulas más delgadas que los demás.

Según los estudiosos, es poco probable que el cocodrilo pudiera haber soportado una pelea cuerpo a cuerpo con un dinosaurio; es probable que fuera bastante torpe en sus movimientos y que pasara días tranquilos junto al río. También porque no tenía dientes especialmente grandes, ni demasiado puntiagudos.

"Creemos que Shieldcroc usó su largo hocico como una trampa para peces", dijo el investigador Nick Gardner. Mandíbulas fuertes ".

Pero eso no es todo: "Los cocodrilos de hoy viven en deltas y estuarios, ambientes ya estresados ​​por las actividades humanas - agregó el investigador Casey Holliday - Comprender cómo se extinguieron los ancestros de estos animales nos ayudará a entender cómo proteger los ecosistemas vitales para su supervivencia".


En resumen, los nuevos descubrimientos sobre este extraño cocodrilo ayudarán a los estudiosos a comprender un poco más sobre especímenes modernos, cada vez más amenazada por el hombre y sus actividades.


Verdiana Amorosí

Foto: National Geographic

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