¿Qué hay detrás de la miel de Manuka?

    Ya te hemos hablado de la miel de Manuka, un producto natural que viene de lejos y es muy caro. En los últimos años gracias a sus propiedades ha ganado una buena cuota de mercado pero ¿qué se esconde realmente detrás de su producción?

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    Ya hemos hablado de la Miel de manuka, un producto natural que viene de lejos y es muy caro. En los últimos años, gracias a sus fantásticas propiedades, se ha ganado una buena cuota de mercado, pero ¿qué hay realmente detrás de su producción?





    Esta miel procede exclusivamente de Nueva Zelanda ya que sólo allí crecen espontáneamente las plantas de Manuka (Leptospermum scoparium) de cuyas flores las abejas extraen un preciado néctar. Gracias a una serie de enzimas presentes en la saliva de estos insectos, las sustancias extraídas se transforman y en unos pocos pasos se convierten en la auténtica miel que todos conocemos.

    Para producir una cucharadita de miel de Manuka, las abejas obreras tardan toda una vida y para hacer medio kilo de este producto necesitan extraer el néctar de alrededor de 2 millones de flores.

    Pero, ¿por qué es tan famoso? Sin duda por sus propiedades que derivan de las de las plantas de Manuka de las que diversas investigaciones científicas han confirmado el poder antibacteriano, antiséptico, digestivo, antioxidante, antiinflamatorio y estimulante del sistema inmunitario.

    La miel de Manuka se utiliza actualmente como edulcorante y complemento alimenticio pero se inserta como principio activo en algunos productos cosméticos, por ejemplo jabones, cremas, champús, desodorantes, etc. Pero, ¿qué se esconde detrás de su producción?

    Aquí hay algunas cosas que probablemente no sepas:

    • Las abejas son manipuladas para obtener miel y otros productos como cera y propóleo
    • Para la producción de miel las abejas pueden comercializarse en todo el mundo y si esto ocurre en condiciones inadecuadas podría generar estrés, cambios de temperatura, ahogamiento y en general sufrimiento para los insectos.
    • Durante los muchos trabajos que realizan los apicultores dentro de las colmenas algunas abejas son aplastadas por error
    • En ocasiones se utiliza humo que se rocía sobre las abejas para calmarlas y así poder actuar más fácilmente dentro de las colmenas
    • Los apicultores alimentan a las abejas con sustitutos artificiales del polen y jarabe de azúcar y esto disminuye la longevidad de la colmena. Estos insectos deberían, de hecho, alimentarse, como quiere la naturaleza, de la miel y el polen que ellos mismos producen.
    • A menudo, a la abeja reina se le cortan las alas para que permanezca fija en la colmena y la mantenga bajo control.
    • Le Regine son inseminados artificialmente y se les permite vivir solo por un período fijo después del cual son reemplazados a medida que disminuye su capacidad para producir huevos y, por lo tanto, la colmena comienza a ser menos rentable.
    • A menudo los apicultores utilizan pesticidas y antibioticos para prevenir los parásitos y esto puede dañar a las abejas pero también contaminar la miel.
    • Muchas abejas son asesinadas deliberadamente. Se estima que entre el 10% y el 20% de las colmenas en Estados Unidos se destruyen cada invierno y en muchos casos esto sucede porque, luego de extraer la miel, las abejas abandonadas mueren.
    • A menudo, las familias de abejas se dividen, pero en otros casos se combinan dos familias, matando así a la abeja reina más débil.
    • Dadas las condiciones en las que se mantienen, las abejas pueden enfermarse de la trabajo excesivo, plaguicidas utilizados, alimentación inadecuada y estrés.
    ¿Qué hay detrás de la miel de Manuka?

    Todo esto por supuesto no es ético ni ambientalmente sostenible: las abejas son esenciales para la reproducción de la mayoría de las especies vegetales y también para los animales que se alimentan de ellas. El 75% de los cultivos del mundo dependen de la polinización, pero actualmente estos insectos mueren a un ritmo del 30% anual debido a la contaminación, el calentamiento global, los pesticidas y otros factores. La responsabilidad es obviamente siempre con los seres humanos.



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    ¿Realmente necesitamos miel de Manuka y otros tipos de miel (si se producen de la misma manera)? Siempre que sea posible, por lo tanto, elegimos miel local, producida por pequeños apicultores éticos o miel orgánica. Alternativamente, para endulzar, podemos optar por jarabe de arce, malta de cebada, melaza y azúcar de caña de comercio justo.

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