Pronto podría haber más lluvia que nieve en el Ártico, advierten los científicos

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Carlos Laforet Coll
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Los nuevos modelos climáticos revelan aumentos más rápidos en las precipitaciones del Ártico de lo previsto anteriormente

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Los nuevos modelos climáticos planteados por los científicos revelan aumentos más rápidos y consistentes en las precipitaciones del Ártico de lo que se predijo anteriormente





El mundo que conocemos está cambiando bajo la presión del calentamiento global y tales cambios están ocurriendo a un ritmo cada vez más rápido e impredecible: en el Ártico, por ejemplo, muchas de las áreas que alguna vez estuvieron congeladas ya desaparecieron, se licuaron y se dispersaron en el agua del océano; el permasfrost (hielo alguna vez considerado "perenne") también se está derritiendo, liberando metano altamente contaminante, entre otras cosas. Pero no es solo el paisaje el que se está transformando, es todo el ecosistema el que se ve afectado por los efectos devastadores del cambio climático.

Un nuevo estudio realizado por un equipo de investigadores de EE. UU. predice que en un futuro cercano, ya en 2060 o 2070, el Ártico iniciará su transición hacia un clima cada vez más caracterizado por las lluvias y cada vez menos de la nieve. El cambio gradual a un clima lluvioso no es inesperado, pero los investigadores están destacando la velocidad inesperada a la que se llevará a cabo esta transformación en los próximos años. El estudio se basa en la lectura cruzada de modelos climáticos globales, desarrollados por investigadores de todo el mundo, que pueden simular mejor la precipitación del Ártico y ofrecer información sobre las formas en que los patrones de lluvia y nieve pueden cambiar en las próximas décadas.

Según los nuevos modelos, El Círculo Polar Ártico podría calentarse más rápido de lo esperado de estudios previos; Además, los patrones de precipitación de la región pueden ser más sensibles a pequeñas cantidades de calentamiento de lo que los científicos sospechaban anteriormente. Incluso si, en el mejor de los casos, los gobiernos del mundo logran contener el aumento de las temperaturas dentro de los +1,5 °C previstos por los Acuerdos Climáticos de París (2015) y por la reciente COP26, esto no evitará que el Ártico pase a ser un lugar lluvioso. climatizado.


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Pero veamos qué describen estos modelos: si el aumento de las temperaturas globales alcanzara los +1,5 °C, se experimentarían precipitaciones en los mares de Groenlandia y Noruega; Sin embargo, si las temperaturas alcanzan los + 2 °C para fines de siglo, el oeste de Rusia y algunas regiones del Ártico europeo también se verán afectadas por las lluvias; finalmente, si el aumento de las temperaturas fuera de 3 °C (la previsión más plausible, siguiendo la curva de ascenso que ya estamos presenciando), la mayoría de las regiones del lado Pacífico del Círculo Polar Ártico experimentarán lluvias. Evidentemente, la nieve no desaparecerá por completo: durante los meses más fríos, todas las zonas seguirán afectadas por las nevadas pero, en promedio anual, la cantidad de lluvia que caerá será mayor que la de nieve.

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Estos cambios en las precipitaciones del Ártico podrían tener profundas consecuencias no solo para el delicado ecosistema del Ártico, sino también para otras regiones del mundo. Si consideramos que la blancura de la nieve ayuda a reflejar los rayos del sol lejos de la atmósfera terrestre, lo que ayuda a bajar las temperaturas, será fácil imaginar que menos nieve acelerará el proceso de calentamiento (razón por la cual el derretimiento de la nieve del Ártico es una de las principales razones por las que la región se está calentando mucho más rápido que el resto del planeta). Además, la ausencia de nieve supondría la desaparición del hábitat de muchos animales polares, como el oso o el caribú.

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Fuente: Nature Communications

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