¿Por qué las mariposas tienen alas de colores?

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Carlos Laforet Coll
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¿Por qué tanto color en las alas de las mariposas? Los colores de las alas se utilizan para comunicarse con sus compañeros o para evitar a los depredadores gracias al camuflaje. Las coloraciones, por ejemplo, también pueden ayudar a hombres y mujeres a reconocerse entre sí. De hecho, las mariposas suelen vivir en hábitats compartidos con muchas otras especies de insectos.



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¿Por qué tanto color en las alas de las mariposas? Los colores de las alas se utilizan para comunicarse con sus compañeros o para evitar depredadores gracias a camuflaje. Las coloraciones, por ejemplo, también pueden ayudar a hombres y mujeres a reconocerse entre sí.. De hecho, las mariposas suelen vivir en hábitats compartidos con muchas otras especies de insectos, como explica Mark Scriber, profesor emérito de entomología en la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing.

Baste decir que las mariposas marrones generalmente se encuentran en bosques densos, mientras que las de colores brillantes habitan en áreas menos pobladas, donde su apariencia colorida contribuye a confundir a los depredadores. Los de color rojo, pues, ahuyentan a los posibles depredadores gracias a esta tonalidad que resulta desagradable e indica una toxicidad potencial. Por lo tanto, las mariposas adultas utilizan los colores a su favor, no solo para mezclarse con su entorno, sino también para advertir.

Las mariposas también pueden desarrollar nuevos colores muy rápidamente al hacer ligeros cambios en la estructura de las alas. Un estudio reciente publicado en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Solo hay dos formas en que un animal puede cambiar de color: alterando sus propios pigmentos, lo que requiere algún esfuerzo por parte del cuerpo, o modificando ligeramente la estructura de las alas u otra estructura que refleja la luz. Las mariposas eligieron esta segunda ruta más sencilla, adaptándose rápidamente a los cambios ambientales.

La mariposa Idea leuconoe, originaria de Asia, es de color amarillo claro o blanquecino, con un elaborado patrón de líneas y puntos negros. Pero su crisálida -el estuche rígido que protege a la oruga durante su transformación final en mariposa- es de un color dorado brillante. Su brillo ayuda a ocultar la mariposa en desarrollo, dice Katy Prudic, bióloga de la Universidad Estatal de Oregón en Corvallis. La coloración hace la crisálida. difícil de detectar para los depredadores potenciales.



La camuflaje, explica National Geographic, es fundamental para la crisálidas: Las mariposas en crecimiento no pueden moverse y corren peligro de ser devoradas o parasitadas. Soy un blanco fácil. Incluso las orugas de algunas especies tienen algunos trucos bajo la manga :pparecen excrementos de pájaros, pero también pueden aparecer como una pequeña serpiente en una etapa posterior de desarrollo. ¿No es maravilloso el mundo de las mariposas?



Roberto Ragni

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