Pilea Cavernicola: descubrió una nueva planta que crece en la oscuridad de las cuevas

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Uno nunca esperaría ver exuberantes plantas de pétalos de rosa en una cueva oscura, pero es precisamente aquí donde los investigadores han descubierto una nueva especie de Pilea, una especie de arbusto de hoja perenne que pertenece a la familia Urticaceae, Pilea Cavernicola.

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Uno nunca esperaría ver ninguno exuberante plantas con flores de pétalos de rosa en una cueva oscura, pero es exactamente aquí donde los investigadores descubrieron una nueva especie de Pilea, un hábito arbustivo de hoja perenne perteneciente a la familia Urticaceae, el Pilea Cavernicola.

Estamos en el sur de China. Dentro de esta área, hay miles de cuevas y barrancos que los investigadores han intentado explorar recientemente. el botánico alex monro, del Museo de Historia Natural de Londres, dijo que pensaba que su colega chino YG Wei tradujo mal una palabra china al inglés cuando mencionó la Pilea Cavernicola. Pero entonces la vio.

“Cuando entramos en nuestra primera cueva, la cueva de Yangzi, estaba encantada. Tenía la apariencia de un espeluznante paisaje lunar y todo lo que pude ver fueron grupos de plantas pertenecientes a la familia pilea, creciendo en condiciones muy oscuras”, dijo Monro en una nota, describiendo el estudio publicado en la revista de acceso abierto PhytoKeys. Estas plantas no crecen en completa oscuridad, sino en condiciones de mala iluminación, en el interior de las cuevas (menos del 0,04% de luz solar).

Durante varios años, los dos han recolectado plantas de Pilea en este paisaje de piedra caliza, del cual se cree que hay más de 700 especies de todo el mundo. un tercio de los cuales aún no ha sido descrito. De hecho, en esas cuevas también encontraron otras dos especies de plantas, pertenecientes a la misma familia de las ortigas, las Pilea guizhouensis, capaz de aferrarse a las paredes verticales de los cañones, y el Pilea shizongensis, que siempre crece en la oscuridad y da vida a flores rosadas.



Roberto Ragni

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