Perdiendo a Nemo, el pez payaso no logra adaptarse genéticamente a los cambios ambientales

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Elia Tabuenca García
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Nemo, el pez payaso está en peligro de extinción: es incapaz de adaptarse genéticamente a los cambios ambientales, muestra un estudio.

Nemo, el pez payaso quien se hizo famoso gracias al éxito de Pixar, sigue en peligro. Ya lo había revelado una investigación del Centro para la Diversidad Biológica, que acusaba la acidificación de los océanos y la el calentamiento global, y ahora lo confirma un equipo del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS) que, junto a otros científicos, examina desde hace más de 10 años a los peces payaso que viven entre los tentáculos de las anémonas de mar en la isla de Kimbe, al frente al este de Papúa Nueva Guinea.





Las investigaciones han demostrado que estos peces carecen de la capacidad genética para adaptarse a los cambios rápidos en su entorno, amenazada por el calentamiento de los mares, la contaminación y la intrusión humana, factores que también han afectado negativamente a los corales, de los que en parte dependen para sobrevivir.

El problema es que el ciclo reproductivo del pez payaso depende en gran medida de un entorno estable y benigno. Y no hace falta decir que sin una reproducción adecuada, el pez payaso se enfrenta a la extinción, sometido a desafíos de adaptación ambiental demasiado severos, como explica Benoit Poujol, uno de los investigadores involucrados:

“El éxito reproductivo de una población está dado por la capacidad de adaptación y el pez payaso tiene un ciclo reproductivo particular y cuyas condiciones son en un ambiente estable”.

Poujol explicó además a AFP que cada anémona alberga un pez hembra, un macho sexualmente activo y otros machos no sexualmente activos, y que cuando la hembra muere, el macho se convierte en hembra y el más grande de los machos no sexualmente activos se vuelve activo. Pero si existen limitaciones en el entorno que lo rodea, “el pez payaso no tiene la composición genética que le permita cambiar este ciclo reproductivo”. Y así corre el riesgo de extinguirse.

De hecho, los investigadores descubrieron, a través de un gran esfuerzo de muestreo y secuenciación de ADN, que grandes familias de peces payaso, que vivieron durante muchas generaciones, estaban vinculadas a hábitats de alta calidad, en lugar de genes compartidos.

En última instancia, la adaptación genética parece ser incapaz de proteger al pez payaso de los efectos del cambio climático en su hábitat y esto significa que podría extinguirse por completo. Especialmente si las anémonas, de las que depende el 50% de su supervivencia ya que a menudo viven en simbiosis, sufrieran cada vez más negativamente los cambios, como de hecho ya está sucediendo.



La única posibilidad de salvación depende en este punto de nuestra capacidad de intervenir a tiempo sobre el hábitat de estos animales, preservándolo de los efectos nocivos del calentamiento global.

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