Pangolines, aquí están los mamíferos más traficados ilegalmente en el mundo (VIDEO)

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

¿Qué es un pangolín? Si nunca has oído hablar de él, no estás solo. Aunque pocos conocen esta especie, los pangolines son en realidad el mamífero más traficado ilegalmente en el mundo, siendo utilizado como “ingrediente” tanto en la medicina tradicional asiática como en algunos platos típicos.



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¿Qué es un pangolín? Si nunca has oído hablar de él, no estás solo. Aunque pocos conocen esta especie, los pangolines son en realidad el mamífero más traficado ilegalmente en el mundo, siendo utilizados como "ingrediente" tanto en la medicina tradicional asiática como en algunos platos típicos.

Estos pequeños mamíferos del orden Philodota, a menudo denominados "osos hormigueros escamosos", tienen grandes escamas superpuestas compuestas de queratina, las mismas proteínas que forman la uña en los humanos y el cuerno en el rinoceronte. Sirven como una defensa principal de los depredadores. Cuando se sienten amenazados, los animales se encierran dentro armadura eficaz.

Hay ocho especies de pangolín, cuatro nativas de Asia y cuatro nativas de África. Los pangolines son insectívoros, se alimentan de hormigas y termitas, actuando así como controladores naturales de estos parásitos. Su anatomía se adapta bien a esta dieta especializada: largas garras para cavar montículos de hormigas y termitas; orejas que se sellan para prevenir ataques y lenguas de hasta un tercio del cuerpo largas para rastrear presas.

Lástima que las ocho especies de pangolines estén incluidas en elLista CITES de especies en peligro de extinción, cómo explica Ayuda salvaje. Por eso su comercio está prohibido en casi todas partes. Desafortunadamente, sin embargo, la demanda de pangolín todavía causa decenas de miles de muertes cada año.

Al menos 218.100 pangolines fueron incautados entre 2000 y 2012, cifra destinada a representar solo una fracción de los ejemplares que se comercializan ilegalmente. La UICN estima que al menos 1 millón de personas compraron pangolines en la última década, tanto vivos como congelados. De África a Asia, por las mismas rutas que el marfil de elefante y rinoceronte.



Roberto Ragni

Foto de Paul Hilton

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