Nuevo enorme arrecife de coral descubierto en la costa estadounidense

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Un nuevo arrecife de coral frente a la costa atlántica de América, Carolina del Sur Durante una exploración a bordo del barco de investigación Atlantis, a media milla por debajo de la superficie del océano, hay un denso bosque de coral nunca antes visto.

Un nuevo arrecife de coral frente a la costa atlántica de América, Carolina del Sur Durante una exploración a bordo del barco de investigación Atlantis, a media milla por debajo de la superficie del océano, hay un denso bosque de coral nunca antes visto.





Una sorpresa que dejó al equipo de investigación de la proyecto de búsqueda profunda, dirigido por Erik Cordes. El equipo de científicos está encabezado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y actualmente está explorando cañones inexplorados y ecosistemas de coral frente a la costa atlántica.

Con base en las últimas observaciones y el reciente mapeo de sonar del fondo del océano, los investigadores estimaron que el arrecife recién descubierto tiene una longitud considerable, equivalente a al menos 135 km. Una verdadera extensión de coral hasta ahora permaneció oculta al hombre.

"Es enorme. Es asombroso que haya estado escondido frente a la costa este de los Estados Unidos durante tanto tiempo” el dijo Cordes. “

La existencia del arrecife se confirmó durante una serie de inmersiones que formaron parte de una expedición de dos semanas para explorar cañones y ecosistemas de coral frente a la costa atlántica.

Justo antes de que Cordes se preparara para abordar el famoso submarino Alvin el jueves por la mañana, anunció que estaba encantado de echar un primer vistazo a un sitio llamado Cresta Richardson. Su esperanza y su objetivo eran encontrar corales. Siete horas después, Cordes, la científica Cathy McFadden y el piloto de Alvin, Bruce Strickrott, regresaron a la superficie con la parte delantera del submarino llena de Lophelia pertusa, una especie de coral, junto con otra gran variedad de corales duros y blandos. Una espectacular alfombra blanca de coral había aparecido en sus ojos.

Cordes, ecologista de aguas profundas y profesor de la Universidad de Temple, lo llamó un ecosistema increíble, a diferencia de todo lo que he visto antes. Sin embargo, trabajó extensamente en el Golfo de México, donde el coral Lophelia es común.



Este verano, los científicos a bordo de Okeanos mapearon cientos de montículos profundos y encontraron corales a unos 25 km al sureste de los sitios de buceo recientes.

El proyecto en curso, llamado Deep Search, llega justo cuando la administración Trump propone un vasto plan de perforación en alta mar que, si se aprueba, abrirá vastas franjas de los océanos Atlántico, Ártico y Pacífico a la exploración petrolera.

Cordes dijo que el objetivo de la expedición, financiada por la NOAA, la Oficina de Gestión de Energía Oceánica y el Servicio Geológico de EE. UU., es identificar y, en última instancia, salvaguardar hábitats sensibles en un cinturón oceánico que permanece en gran parte inexplorado.

Cordes dijo que este hábitat de coral complejo y diverso debe protegerse del desarrollo de petróleo y gas.



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francesca mancuso

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