Microplásticos: los mejillones del Ártico también están contaminados

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Los microplásticos ahora están invadiendo nuestros mares. También se han encontrado rastros de estas sustancias en los mejillones y, en consecuencia, para quienes consumen mariscos, en nuestras mesas y en nuestros cuerpos. Desafortunadamente, las aguas aparentemente vírgenes del Ártico tampoco están exentas del problema.


Le microplásticos ahora están invadiendo nuestros mares. También se han encontrado rastros de estas sustancias en los mejillones y, en consecuencia, para quienes consumen mariscos, en nuestras mesas y en nuestros cuerpos. Desafortunadamente, las aguas aparentemente vírgenes del Ártico tampoco están exentas del problema.




Pequeños trozos de plástico contaminan los mejillones desde el Ártico europeo hasta China, una señal de que la contaminación se ha extendido por todo el mundo y cada vez corre más riesgo de acabar también en nuestros alimentos. Según un estudio realizado por el Instituto Noruego para la Investigación del Agua (NIVA) que precisamente en las aguas del Ártico, las que suelen considerarse las más vírgenes, se encontró la mayor cantidad de microplásticos de toda la costa noruega. El promedio de microplásticos encontrados en Noruega fue de 1,8 micropartículas de menos de 5 mm de longitud.

Se especula que los plásticos podrían ser arrastrados hacia el norte por las corrientes oceánicas y los vientos de Europa y América, y eventualmente dar la vuelta al Océano Ártico. La investigadora Niva Amy Lusher descubrió que:

"Se han encontrado microplásticos en mejillones en todas partes donde los científicos han buscado"

Investigaciones previas han encontrado microplásticos en las aguas de naciones como China, Chile, Canadá, Gran Bretaña y Bélgica. También sugirieron que los mejillones podrían ser un bioindicador global de la contaminación por microplásticos, ya que los moluscos viven en el fondo del mar donde terminan muchos de los plásticos y, a diferencia de los peces, siempre permanecen en el mismo lugar.

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El impacto de los microplásticos en la vida marina y los humanos cuando comen mariscos y pescados aún no se comprende completamente. Los científicos, en general, no quieren causar alarmismo ya que creen que hay que comer una gran cantidad de mariscos antes de estar realmente en riesgo.

Lo cierto es que, como dijo Richard Thompson, profesor de la Universidad de Plymouth y experto en microplásticos:


“Es una señal de advertencia de que debemos hacer algo para reducir la ingesta de plástico en el océano. Es motivo de preocupación más que de alarma para el consumo humano”


Thompson está convencido de que la exposición humana a los microplásticos en los productos pesqueros es probablemente menor que la de los plásticos con los que vivimos todos los días a través de objetos cotidianos (desde juguetes hasta chaquetas de lana).

Más de 200 naciones han firmado una resolución de la ONU para eliminar la contaminación plástica en los mares, que entre microplásticos, botellas, bolsas y envases de alimentos se ha estimado en 8 millones de toneladas por año.

Los científicos ahora se propusieron descubrir también otros efectos dañinos de los microplásticos en el medio ambiente marino. Por ejemplo, se plantea la hipótesis de que estos podrían dejar de hacer que las ostras produzcan perlas.

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