¿Los suplementos multivitamínicos realmente funcionan? El estudio de Harvard

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Carlos Laforet Coll
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Un nuevo estudio muestra que aquellos que toman multivitaminas creen que son más saludables. En realidad no hay diferencias con los que no los contratan

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Un nuevo estudio muestra que aquellos que toman multivitaminas creen que son más saludables. En realidad no hay diferencias con los que no los contratan

Cuando contratamos un suplemento multivitamínico estamos seguros de que esto tendrá un cierto efecto beneficioso en nuestro cuerpo. Sin embargo, según los resultados de un estudio realizado en Harvard, la situación podría ser muy diferente. ¿Y si los beneficios solo estuvieran en nuestra mente?





Según un nuevo estudio realizado por un equipo de la Universidad de Harvard y publicado en The BMJ, los beneficios para la salud de tomar suplementos multivitamínicos podría ser sólo un efecto de nuestra mente. Por lo tanto, la investigación confirmaría lo que ya ha sido respaldado por otro estudio realizado por la Universidad de Toronto (Lea: Los suplementos multivitamínicos y minerales no aportan ningún beneficio a nuestra salud).

En la práctica, un poco como elefecto placebo, las expectativas positivas de las personas serían la base de los efectos sobre la salud de las multivitaminas. Según un equipo de investigación dirigido por Manish Paranjpe, no habría pruebas concretas de la eficacia real de estos suplementos tomados con regularidad y sin deficiencias evidentes.

Las multivitaminas y los suplementos son ampliamente utilizados por la población y la industria que los produce tiene un valor de miles de millones de dólares, pero varios estudios clínicos no han logrado identificar beneficios tangibles para la salud de las personas sin deficiencias vitamínicas. Esto ha llevado al Dr. Paranjpe a examinar si, por casualidad, hay un subconsciente detrás de las mejoras en la salud de quienes toman dichos suplementos de manera regular.

Para el estudio, los investigadores recopilaron datos sobre 21.603 adultos en los Estados Unidos que participaron en la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2012. De la muestra, 4.933 personas informaron tomar tabletas multivitamínicas o minerales regulares.

Se pidió a los participantes que autoevaluaran su salud y se les preguntó acerca de cinco resultados relacionados con la salud física, psicológica y funcional. Las preguntas incluían si las personas necesitaban ayuda con las actividades diarias de rutina y si tenían antecedentes de problemas de salud a largo plazo, como presión arterial alta, asma, diabetes o artritis.


También se les preguntó si habían sufrido algún problema de salud en los últimos 12 meses. Tales condiciones incluyen infecciones, pérdida de memoria, problemas neurológicos y musculoesqueléticos o estrés psicológico.


¿Los resultados? personas que contratan suplementos multivitamínicos creen que son más saludables pero al final no hay variaciones en los parámetros físicos, psicológicos y funcionales analizados. Eso es en términos sencillos. Los que tomaban suplementos creían estar más sanos que los que no, aunque en realidad no había diferencias real en resultados de salud medibles.

“Las personas que toman suplementos multivitamínicos o minerales con regularidad informaron tener un 30 % mejor salud general que quienes no lo hacen. Pero no hubo diferencia entre quienes las tomaron y quienes no las tomaron en ninguno de los cinco resultados de salud psicológica, física o funcional evaluados”. dijo Manish Paranjpe.

Un análisis en profundidad mostró que las personas que tomaban suplementos multivitamínicos o minerales tendían a creer que disfrutaban de una mejor salud, independientemente de su raza, sexo, educación, edad e ingresos.

Los investigadores ofrecen dos posibles explicaciones para los resultados obtenidos: Las personas que toman suplementos regularmente están convencidas de que estos mejorarán su salud o, en general, son más positivas acerca de su bienestar personal, independientemente de lo que tomen.

En ambos casos, sin embargo, los suplementos no tienen nada que ver. De hecho, hay un creciente cuerpo de evidencia de que el poder del pensamiento positivo puede mejorar varias condiciones de salud.

“Este es un estudio observacional, por lo que [nosotros] no podemos demostrar una relación causal entre el uso de suplementos multivitamínicos y minerales y la salud bajo evaluación. Además, la salud evaluada subjetivamente no siempre es confiable y no hemos rastreado los cambios en la salud antes y después de tomar suplementos a largo plazo. Sin embargo, la falta de cualquier diferencia en los resultados de salud evaluados está en línea con otros estudios que indican que los suplementos multivitamínicos o minerales no mejoran la salud general en la población adulta en general”, concluyeron los investigadores.



En esencia, los expertos de Harvard nos recuerdan que para quienes siguen una dieta saludable, un multivitamínico puede tener poco o ningún beneficio. Una dieta que incluya muchas frutas, verduras, cereales integrales, buenas fuentes de proteínas y grasas saludables puede proporcionar la mayoría de los nutrientes necesarios para nuestra salud.

También hay situaciones de carencia real de vitaminas o minerales y en ese caso el médico decidirá si se integra y con qué.

Fuentes: Scimex/The Harvard TH Chan/The BMJ

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