Los residuos plásticos pronto pueden convertirse en combustible para los coches de hidrógeno

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Carlos Laforet Coll
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El petróleo estaba y el petróleo (o casi) ha vuelto: el plástico puede convertirse en combustible para los coches. Un grupo de investigación de la Universidad de Swansea (Reino Unido) ha desarrollado una técnica para transformarlo en hidrógeno, un combustible potencial para los coches

El petróleo estaba y el petróleo (o casi) ha vuelto: el plástico puede convertirse en combustible para los coches. Un grupo de investigación de la Universidad de Swansea (Reino Unido) ha desarrollado una técnica para transformarlo en hidrógeno, un combustible potencial para los automóviles.





Según lo descrito por los investigadores, el plástico se disuelve en una solución adecuada en presencia de un compuesto capaz de absorber la luz, luego se expone al sol o a un simulador de luz solar.

Más en detalle, es necesario "frotar" el plástico cortado en pedazos pequeños para hacerlo rugoso, preparar una solución con un pH alto, agregar un fotocatalizador, que es una molécula que absorbe la luz solar y luego la transforma en energía química. , acelerando algunas reacciones. Este proceso, en particular, convertiría la plástico de hidrógeno, un posible combustible para automóviles.

El problema del desecho de plástico ha alcanzado ahora niveles globales de insostenibilidad: el plástico está en todas partes, disperso en nuestras calles, en las playas e incluso en la Fosa de las Marianas y en otras profundidades oceánicas, y tarda cientos de años en degradarse, constituyendo un enorme problema ambiental. .

Se han planteado varias soluciones, en primer lugar, métodos para limpiar los océanos, como el pac-man gigante de Boyan Slat, oficialmente el primer sistema automatizado para la recolección de plástico en los océanos.

Pero incluso si lográramos recolectar todo el plástico disperso, el problema de la eliminación permanecería (y permanece). Por lo tanto, también es necesario desarrollar tecnologías de reciclaje/reutilización. Y esta es la dirección que ha tomado la Universidad de Swansea.

Por supuesto, incluso si el mecanismo condujera a combustible para automóviles, seguiría siendo un método contaminante de producción de energía, porque, como admiten los propios investigadores, el proceso de conversión también produce dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero bien conocido y corresponsable del cambio climático inducido por el hombre. Sin embargo, al menos, reciclaríamos plástico que ahora está destinado a terminar, a menudo, en el estómago del pez.


Otra ventaja del mecanismo de Swansea es su propia adaptabilidad. Muchas de las tecnologías de reciclaje de plásticos funcionan solo (o casi) con materiales puros, como es el caso del PET, que muchas veces no se recicla porque la necesidad de purificarlo lo hace antieconómico.


"La belleza de este proceso es que no es muy 'quisquilloso' y puede degradar cualquier tipo de desecho -le dijo a la BBC Moritz Kuehnel, coautor del trabajo, al respecto-, incluso si hay algo de comida o algo de grasa. margarina, la reacción no se detiene, al contrario, mejora”.

Sin embargo, solo la mitad del material de entrada se convierte en hidrógeno. Sin embargo, explican los autores, el resto se puede usar para hacer plástico nuevo porque la reacción produce hidrógeno y un precursor de material nuevo.

El trabajo, que todavía lleva algunos años probar a escala industrial, fue financiado por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas y una compañía petrolera australiana.



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roberta de carolis

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