Los océanos están 10 veces más poblados de peces de lo que se pensaba

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Carlos Laforet Coll
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Un nuevo estudio demuestra que el segmento semiabismal del océano, entre los 200 y los 1000 metros de profundidad, está poblado de una forma que nunca imaginamos.

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva





¿cuántos pescado hay en el mar? Muchos muchos. Hay en abundancia. Datos en mano, los océanos, damas y caballeros, están repletos de peces. El pez espada, el calamar y la sepia son los habitantes más numerosos.

De uno estudio publicado Naturaleza de Comunicaciones y realizado por Xabier Irigoyen, investigador de la Fundación Española AZTI-Tecnalia y la Universidad de Arabia Saudita Kaust, resulta que el segmento semiabisal del océano, entre 200 y 1000 metros de profundidad, parece estar poblado de una forma que nunca imaginamos, casi al borde del hacinamiento. De hecho, muchas especies, entre ellas la sepia y el calamar, no parecen tener intención de dejar de crecer en número, contribuyendo así a poblar abundantemente el mar.

Y así, aunque no podamos saltar de alegría propiamente, porque, en cualquier caso, el progresivo secado de los mares y océanos continúa y, ¡ay!, no frena, los océanos son mucho más ricos y habitados de lo esperado.

El estudio - Según el análisis, el cinturón semiabissal (el llamado zona mesopelágica) está diez veces más poblada de lo que se pensaba. Los investigadores realizaron un seguimiento de los océanos a través de mediciones acústicas, cubriendo 32 mil millas náuticas. El envío es parte del proyecto. Expedición de Circunnavegación Malaspina 2010, coordinado por Carlos Duarte del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Csic).

Según los resultados de la circunnavegación, la cantidad total de peces semiabisales habría aumentado de 1.000 millones de toneladas a 10 mil millones de toneladas. Profesor Carlos Duarte dice que esta expedición "brindó una oportunidad única para evaluar la cantidad de estos peces que, siendo tan numerosos, constituyen un gran desconocido en mar abierto, dado que, para muchas especies, existen lagunas en el conocimiento de su biología y ecología y de la su adaptación. Hasta ahora -observa Duarte- sólo hemos tenido los datos que nos ha proporcionado la pesca de arrastre”.



Xabier Irigoyen declara: “El hecho de que la biomasa de pez mesopelágico es al menos 10 veces mayor de lo que se pensaba anteriormente, tiene implicaciones significativas para comprender el flujo de carbono en el mar”.

Estas especies de peces suben a las capas superiores del océano por la noche para alimentarse y descienden durante el día para no ser vistos por los depredadores. Este subir y bajar resulta en una aceleración de la transporte de materia organica en el océano, que elimina el CO2 de la atmósfera, porque en lugar de hundirse lentamente, se transporta a 500 y 700 metros de profundidad y se libera con las heces.

Según los investigadores, en definitiva, la excreción de material desde la superficie podría explicar en parte la respiración microbiana registrada en las capas profundas del océano. LA pez mesopelágico luego actuarían como enlace entre el plancton y los grandes depredadores y jugarían un papel clave en la reducción de oxígeno de las profundidades del mar abierto.



Germana Carillo

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