Los niños pueden inspirar y motivar a los adultos a luchar contra el plástico en los mares, según estudio

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Elia Tabuenca García
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Sensibilizar a los jóvenes sobre los desechos marinos también significa animar a sus familias y a las autoridades locales a asumir compromisos concretos

Sensibilizar a los niños y jóvenes sobre la contaminación marina también significa sensibilizar a sus familias y animar a las autoridades locales a asumir compromisos concretos para abordar el problema. Esto es lo que surge de un estudio estadounidense que ha llevado la educación ambiental a las aulas.



Nuestros océanos están llenos de basura, en su mayoría plástico, pero también latas de aluminio y colillas. Esta es una mezcla tóxica para la vida marina: se estima que 100 millones de animales marinos mueren cada año a causa de la basura que flota en su hábitat natural. Afortunadamente, sin embargo, algo está cambiando. De hecho, un estudio reciente de la Universidad de Carolina del Norte encontró una manera de aumentar el interés público en los peligros de la basura en el mar y empujar a la población hacia un cambio de rumbo: usar niños.

Muchos de los movimientos sociales más revolucionarios de la historia han sido liderados por jóvenes, incluidos los que se oponen al cambio climático, dicen los autores del estudio.

(Lea: Las "playas de plástico" de Bali donde aparecen paredes de desechos en lugar de arena)

De hecho, en el estudio participaron alumnos muy jóvenes de cuarto y quinto curso de primaria, con edades comprendidas entre los 8 y los 10 años. Los resultados recogidos parecen apoyar la idea de que el compromiso de los niños en realidad puede provocar cambios en el comportamiento de toda la comunidad, aunque no está claro por cuánto tiempo continuarán estos cambios.

Para comprender la influencia que los jóvenes pueden tener en el comportamiento de los adultos, los investigadores crearon un curso anual que se llevó a cabo en las escuelas. El programa incluyó una combinación de trabajo en el aula, investigación de campo, trabajo creativo y presentaciones en clase, así como la realización de un documental final sobre lo que los niños descubrieron durante su viaje educativo e involucró a los padres y familias. Este programa se implementó en varias escuelas estadounidenses en 31 estados durante dos años escolares.

Comenzamos capacitando a los maestros involucrados en el proyecto a través de talleres con expertos y viajes al aire libre, quienes inmediatamente dijeron que estaban entusiasmados con el proyecto y sus desafíos; de hecho, es una nueva forma de enseñar. A continuación, se llevó a las aulas el innovador programa de concienciación medioambiental y los investigadores observaron las reacciones de los adultos (principalmente padres) que entraron en contacto con los alumnos implicados en el proyecto. Hemos visto como los adultos, tras escuchar los testimonios de los niños, han mostrado un mayor interés por el tema de la basura en el mar y han comenzado a apoyar políticas de lucha contra la contaminación marina.

La tabla muestra el crecimiento del interés sobre el tema de los desechos marinos y el activismo hacia políticas para combatir el problema después del programa de concientización estudiantil (Créditos: frontiersin.org)

Este estudio muestra cómo los jóvenes son realmente influyentes, explica kathryn stevenson, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. - Los niños juegan un papel fundamental y necesario en la dinámica política, especialmente en las decisiones sobre su futuro. Necesitamos considerar más sus perspectivas.

Fonte: Fronteras en Ciencias Políticas

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