Las piedras de masaje ayudan a descubrir el papel de la corteza prefrontal en la percepción sensorial

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Carlos Laforet Coll
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Los hallazgos de un nuevo estudio arrojan luz sobre el papel que juega la corteza prefrontal en el procesamiento sensorial y la percepción

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Los hallazgos de un nuevo estudio arrojan luz sobre el papel que juega la corteza prefrontal en el procesamiento sensorial y la percepción




Científicos deUniversidad de Toronto (U de T) se enteraron por uno estudio que la corteza prefrontal del cerebro, una región conocida principalmente por su papel en la regulación del comportamiento, la inhibición de los impulsos y la flexibilidad cognitiva, produce sensaciones basadas en la información proporcionada por varios sentidos. Los resultados proporcionan nuevos conocimientos sobre el papel aún mal comprendido de corteza prefrontal en la percepción humana.

El estudio

Utilizando una combinación de fotografías, sonidos e incluso masaje con piedras calentadas, los investigadores estudiaron el patrones de actividad neuronal en la corteza prefrontal y en otras regiones del cerebro conocidas por ser responsables de la estimulación de todos los sentidos y encontraron similitudes significativas.

Si un individuo se expusiera directamente al calor, por ejemplo, o simplemente mirando una imagen de una escena soleada, se podría ver el mismo patrón de actividad neuronal en la corteza prefrontal. Por lo tanto, los hallazgos sugieren que la corteza prefrontal generaliza experiencias perceptivas que se originan en diferentes sentidos.

Para comprender cómo el cerebro humano procesa el torrente de información del entorno, los investigadores a menudo estudian los sentidos de forma aislada, y gran parte del trabajo anterior se centra en el sistema visual. Utilizando el tecnología de resonancia magnética funcional (fMRI) Para capturar la actividad cerebral, los investigadores realizaron dos experimentos con los mismos participantes, basados ​​en conocer cómo las regiones del cerebro responden de manera diferente según la intensidad de la estimulación.

En el primero, los participantes vieron una serie de imágenes de varias escenas, incluidas playas, calles de la ciudad, bosques y estaciones de tren, y se les pidió que juzgaran si las escenas eran cálidas o frías, ruidosas o tranquilas. En todo momento, se controló la actividad neuronal en diferentes regiones del cerebro.


En el segundo experimento, a los participantes se les dio primero un juego de piedras de masaje calentadas o enfriadas, y luego fueron expuestos a sonidos suaves y fuertes, como pájaros, personas y olas en la playa.

Al comparar los patrones de actividad en la corteza prefrontal, los investigadores pudieron determinar la temperatura tanto del experimento con piedras como del experimento con imágenes, ya que los patrones de actividad neuronal para la temperatura fueron consistentes entre los dos experimentos. Luego, pudieron determinar con éxito si un participante sostenía una piedra fría o caliente de los modelos. actividad cerebral en la corteza somatosensorial, que es la parte del cerebro que recibe y procesa la información sensorial de todo el cuerpo.

De manera similar, los investigadores pudieron decodificar sonidos ruidosos versus silenciosos de la corteza auditiva del cerebro e imágenes de escenas ruidosas versus silenciosas de la corteza visual.

La revisión sugiere que los hallazgos podrían abrir una nueva vía para estudiar cómo el cerebro logra procesar y representar atributos complejos del mundo real que abarcan múltiples sentidos, incluso sin experimentarlos directamente. Además, estos hallazgos podrían ayudando a personas con limitaciones en una modalidad sensorial para compensar con otro, y así lograr representaciones conceptuales idénticas o muy similares en su corteza prefrontal.

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fuentes: JNeurosci

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