Las olas de calor literalmente están friendo los océanos, como incendios forestales

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Las olas de calor que azotan el mar amenazan la biodiversidad mundial como los incendios forestales. Una amenaza quizás menos obvia pero no menos peligrosa

Las olas de calor que azotan el mar amenazan la biodiversidad mundial como los incendios forestales. Una amenaza quizás menos obvia pero no menos peligrosa.





Así lo revela una nueva investigación realizada por la Asociación Biológica Marina Británica, según la cual las olas de calor marinas destruyen los ecosistemas oceánicos como los incendios forestales destruyen los bosques.

Este es el primer estudio que observa sistemáticamente las olas de calor marinas, los períodos en los que la temperatura del océano aumenta durante cinco días o más.

Los científicos explican que se están produciendo fenómenos meteorológicos extremos en los océanos y la atmósfera. Las olas de calor marinas están aumentando en frecuencia, con un 54% más por año en el período 1987-2016, en comparación con el de 1925 a 1954. Sin embargo, su impacto en las especies y los ecosistemas ha sido poco estudiado hasta ahora.

La nueva investigación es la primera en cuantificar y contrarrestar la magnitud y el impacto de varias olas de calor marinas importantes, lo que demuestra que tienen efectos adversos en una amplia gama de organismos, con importantes repercusiones socioeconómicas y políticas.

El estudio, realizado por el Dr. Dan Smale de la Asociación de Biología Marina (Reino Unido), involucró a científicos de 7 países diferentes que representaban a 19 institutos diferentes. Se encontró que las olas de calor marinas varían en sus manifestaciones físicas, pero todos afectan especies clave y alterar la estructura y el funcionamiento del ecosistema.

Múltiples regiones dentro de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico son particularmente vulnerables a la intensificación de estas olas de calor. Además, hay una rica biodiversidad aquí.

¿Las consecuencias? Según el Dr. Smale, las temperaturas extremas experimentadas durante las olas de calor marinas pueden tener efectos adversos en los organismos marinos, lo que lleva a una mortalidad generalizada, cambios en el rango de especies y ecosistemas completos y procesos ecológicos.


Los ecosistemas oceánicos actualmente enfrentan una serie de amenazas, incluida la sobrepesca, la acidificación y la contaminación relacionada con el plástico, pero los períodos de temperaturas extremas pueden causar cambios ecológicos rápidos y profundos, lo que lleva a la pérdida de hábitats, extinciones locales, capturas de pesca reducidas y redes alimentarias alteradas. La principal preocupación es que los océanos se han calentado significativamente como resultado del cambio climático causado por el hombre, por lo que las olas de calor marinas se han vuelto más frecuentes y es probable que se intensifiquen en las próximas décadas. Así como las olas de calor atmosféricas pueden destruir cultivos, bosques y poblaciones animales, las olas de calor marinas pueden devastar los ecosistemas oceánicos”, añadió.


Según los autores del estudio, yo cambio climático continuará aumentando la frecuencia de las olas de calor marinas y los impactos asociados en la biología marina podrían tener efectos de gran alcance en los ecosistemas y los servicios que brindan.

La investigación fue publicada en Naturaleza Cambio Climático



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francesca mancuso

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