Las mascarillas del coronavirus son peores que las bolsas de plástico: el impacto en el medio ambiente es devastador

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Se han encontrado montones de mascarillas en las playas de las Islas Soko (Hong Kong). Estas herramientas, si no se desechan adecuadamente, tienen un fuerte impacto ambiental.

El desecho inadecuado de las mascarillas, que ya lleva prácticamente todo el mundo durante esta emergencia sanitaria, está generando nuevos riesgos concretos de contaminación marina, un problema que ya es bastante grave dada la cantidad de residuos plásticos que acaban en los océanos cada año.





Durante un viaje de exploración por el Islas insulares (Hong Kong), un equipo de OceansAsia, una organización de conservación marina, encontró montones de máscaras depositadas en la playa. De ahí la alarma: si no se desechan adecuadamente, estas herramientas terminarán teniendo un fuerte impacto ambiental.

Las mascarillas se utilizan actualmente en grandes cantidades en todo el mundo debido a la pandemia del coronavirus pero, como tantos otros objetos, estas acaban con demasiada frecuencia convirtiéndose en basura abandonada por todas partes, llegando luego al mar.

Un ejemplo concreto temprano de esto se observó en Soko, un pequeño grupo de islas que se encuentra frente a la costa suroeste de la isla Lantau de Hong Kong. Aquí OcéanosAsia actualmente está realizando algunos proyectos de investigación sobre la contaminación por plásticos y, dos veces al mes, un equipo visita las islas para investigar y analizar la acumulación de basura en la playa.

Foto ©OceansAsia

En la última expedición, el equipo notó el efecto que tuvo la emergencia del coronavirus en esos lugares y no estamos hablando en términos de salud sino en términos ambientales. De hecho, montones de máscaras se han derramado sobre la costa. Como dijo Gary Stokes, fundador de OceanAsia, a Energy Live News:

"Encontramos 70 mascarillas desechadas a 100 metros de la playa y otras 30 mascarillas cuando regresamos una semana después"

Otros en cambio estaban de moda y estaban a punto de llegar (esto no es de extrañar teniendo en cuenta que 7 millones de personas los usaban en China).

"Las máscaras no eran tan viejas, algunas parecían casi nuevas, lo que significa que no han estado en el agua durante mucho tiempo"


Ma ¿Cuáles son los riesgos ambientales?


Teale Phelps Bondaroff, directora de investigación de OceansAsia explicó:

“Una mascarilla que es ingerida por una tortuga local, un delfín rosado o una neofocena, por ejemplo, fácilmente podría atascarse en el sistema digestivo de este animal, matándolo”

Pero no solo:

“La mayoría de estas máscaras contienen o están hechas de polipropileno, que no se rompe rápidamente. La contaminación plástica marina es un problema grave. Se estima que más de ocho millones de toneladas de plástico ingresan a nuestros océanos cada año. Este plástico no desaparece sino que se descompone bastante lentamente en microplástico, que entra en las cadenas alimentarias, con efectos devastadores”.

La organización asiática nos recuerda algo muy importante: la gente definitivamente debe informarse para conozca las formas adecuadas de desechar correctamente las mascarillas quirúrgicas. Te lo hemos contado aquí.

Fonti: Noticias en vivo de OceansAsia/Energy

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