Las chinches vagaban por la Tierra junto con los dinosaurios

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Carlos Laforet Coll
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Las chinches conocían a los dinosaurios y caminaron por la Tierra con ellos. Un equipo internacional de investigadores de varios centros, entre ellos el Museo Universitario de Bergen (Noruega) y la Universidad de Sheffield (Reino Unido), han descubierto que los molestos parásitos han estado en nuestro planeta durante más de 100 millones de años, antes y después contemporáneos, por lo tanto, del famoso tiranosaurio rex



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Las chinches conocían a los dinosaurios y caminaron por la Tierra con ellos. Un equipo internacional de investigadores de varios centros, entre ellos el Museo Universitario de Bergen (Noruega) y la Universidad de Sheffield (Reino Unido), ha descubierto que los molestos parásitos han estado en nuestro planeta durante más de 100 millones de años, antes y después contemporáneos, por lo tanto, del famoso T-Rex.



Le chinches, en la parte superior de la lista de los compañeros de cama humanos más indeseados, son incluso "más antiguos" (evolutivamente hablando) que los murciélagos, que aparecieron en el planeta hace unos 50 millones de años y hasta ahora se cree que son los primeros mamíferos anfitriones en la Tierra.

Los expertos han estado recolectando muestras de sitios silvestres y museos de todo el mundo durante 15 años, esquivando murciélagos y búfalos en cuevas africanas infectadas con ébola, así como escalando acantilados para recolectar más de nidos de pájaros en el sudeste asiático.

Luego compararon el ADN de docenas de especies de chinches para comprender las relaciones evolutivas dentro del grupo y su relación con los humanos, y luego demostraron que su historia evolutiva es mucho más compleja de lo que se pensaba anteriormente.

Pero aún no está claro quién los "albergó" en ausencia de humanos. Los investigadores creen que es poco probable que comieran la sangre de los dioses. Dinosaurios, ya que estos parásitos (y sus parientes cercanos) generalmente atacan a los animales con "hogares", ya sea un nido de pájaro, una guarida de búho, un cobertizo de murciélagos o una cama humana, una forma de vida que los dinosaurios no parecen haber adoptado.

Por tanto, no todo se sabe a la perfección sobre las chinches, pero no parece haber dudas sobre su “antigüedad”. Así como parece cierto que desde entonces se han "ramificado" diferentes especies, algunas especializadas en un único tipo de huésped (p. ej., por desgracia, el ser humano), otras siguen siendo generalistas (es decir, adaptadas a alimentarse de diferentes huéspedes). Lo más importante es que se descubrió que algunas de las especies más antiguas ya se habían especializado, aunque aún no se sabe quiénes. Esto, por supuesto, ha favorecido su longevidad.


"Pensar que los parásitos que viven hoy en nuestras camas evolucionaron hace más de 100 millones de años y caminaron por la tierra al lado de los dinosaurios fue una revelación. informa con entusiasmo Mike Siva-Jothy, coautor del estudio - Demuestra que la historia evolutiva de las chinches es mucho más compleja de lo que pensábamos anteriormente”.


Sin embargo, el descubrimiento no es solo "académico": de hecho, podría ayudar a los científicos a comprender cómo estos parásitos lograron ser tan resistentes al cambio climático y las condiciones externas (o más bien cómo lograron adaptarse en todo este tiempo), y quizás a estudiar estrategias de control eficaces.

“Todo esto nos ayudará a comprender mejor cómo evolucionaron las chinches. las características que los convierten en parásitos efectivos, lo que también nos ayudará a encontrar nuevas formas de controlarlos ”, continúa el investigador.

Y no solo eso, porque los autores también esperan que estos hallazgos ayuden a crear una historia evolutiva de un grupo importante de insectos, permitiéndonos comprender cómo otros se convirtieron en portadores de enfermedades y cómo evolucionan para usar diferentes huéspedes. El propósito es ayudar a controlar los insectos de manera efectiva y prevenir la transmisión de enfermedades de los que son portadores.



El trabajo fue publicado el Current Biology.

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roberta de carolis

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