Las botellas de plástico recicladas liberan sustancias químicas mucho más peligrosas que las botellas de PET vírgenes: estudio

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

Beber de botellas de plástico recicladas es potencialmente dañino para nuestra salud. Un estudio reciente confirmó que el PET que se ha sometido al proceso de reciclaje libera más contaminantes en las bebidas que el PET "virgen".

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El reciclaje es fundamental para reducir la'contaminación, explotar menos recursos naturales y materias primas y muchas otras razones ahora bien conocidas. Pero cuando se trata de botellas de plástico el discurso se complica porque su uso puede llegar a ser potencialmente peligroso para la salud humana. Esto lo confirma un estudio reciente realizado por la Universidad Brunel de Londres, que mostró que el PET reciclado libera demasiados químicos en comparación con el PET virgen.





Y en algunos casos estos contaminantes superan los niveles de seguridad impuestos por las normas internacionales. Un problema que no podemos subestimar, dado que cada vez se realizan más inversiones en el reciclaje de plástico.

Los detalles del estudio

El equipo de investigadores, que acaba de publicar la investigación en el Journal of Hazardous Materials, ha demostrado que 150 sustancias químicas (incluidos el antimonio, el acetaldehído y otras reconocidas como disruptores endocrinos) de las 193 son capaces de filtrarse en las bebidas contenidas en las analizadas. botellas recicladas. Y 18 de estos tienen niveles superiores a los exigidos por la normativa.

"Las bebidas embotelladas con tereftalato de polietileno (PET) reciclado pueden contener concentraciones más altas de contaminantes que las contenidas en PET virgen, lo que sugiere que los problemas con el proceso de reciclaje podrían conducir a la contaminación de los refrescos". explican los expertos.

Pero, ¿de dónde vienen todos estos contaminantes que pueden suponer un riesgo para la salud humana? Los factores contribuyentes son muchos y se refieren a diferentes fases de la "vida" de una botella. También se ven afectados el calor y la humedad a los que se exponen las botellas de plástico.

"Descubrimos que estos productos químicos pueden provenir de varias fuentes, como catalizadores y aditivos utilizados durante la producción, el reciclaje de PET y en el ciclo de vida de una botella", explicó la Dra. Eleni Iacovidou, profesora de la Universidad de Brunel y coautora. de El estudio.

Cómo hacer frente al problema y hacer que las botellas sean más seguras

Para reducir la cantidad de químicos en las botellas de plástico recicladas, el estudio sugiere usar una tecnología conocida como proceso de "súper limpieza", Lo que implica tres pasos para limpiar el plástico antes de reciclarlo: un lavado a alta temperatura, un lavado con gas y finalmente uno químico.



“Al invertir en nuevas tecnologías de súper limpieza, podemos maximizar la probabilidad de descontaminar el PET reciclado a niveles similares a los del PET virgen”, señala el profesor Iacovidou.

Pero la solución real está más bien representada por una reducción drástica en el uso de PET y plástico en general.

Todos tenemos una responsabilidad que asumir. - comenta Iacovidou - Tenemos que empezar a pensar en cómo evitar el uso de botellas de PET en nuestras familias invirtiendo, por ejemplo, en filtros de agua o grandes contenedores de agua y aprendiendo a desechar correctamente nuestros residuos plásticos. Si reducimos nuestro consumo de PET, el sistema cambiará. Primero, menos demanda es igual a menos producción.

Por lo tanto, es mejor optar por agua en botellas de vidrio y minimizar el uso de plástico (incluido el plástico reciclado) no solo por el medio ambiente, sino para proteger nuestra salud.

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Fonti: Revista de Materiales Peligrosos/Universidad de Brunel 



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