Las aves están comiendo cientos de pedazos de plástico todos los días, según nuevos estudios.

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Es el primer estudio que demuestra que los microplásticos pasan por la cadena alimentaria de las aves a través de los insectos que viven en los ríos.

microplásticos en todas partes, incluso en el estómago de aves. Las espantosas imágenes de ballenas, tortugas y ciervos muertos tras intercambiar plástico por comida han ayudado a comprender cuán grave es el problema de los desechos plásticos, y más aún el de los microplásticos, pero un nuevo estudio ha revelado que no es solo la tierra y animales marinos tragando nuestra basura plástica.





De hecho, se confirmó que las aves comer cientos de piezas de plástico todos los días a través de la "comida". Y en su caso, la comida está compuesta mayoritariamente por gusanos e insectos que, a su vez, se han tragado los microplásticos. Esto fue descubierto por una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Cardiff, la Universidad de Exeter y los Laboratorios de Investigación de Greenpeace y publicado en la revista Global Change Biology.

El equipo encontró que las aves que viven a lo largo de los ríos de Gran Bretaña comían diariamente cientos de fragmentos de microplásticos porque los gusanos y los insectos que comen hacen lo mismo. Es el primer estudio que ha demostrado que los microplásticos pasan por la cadena alimentaria de las aves a través de insectos que viven en los ríos.

Hace tiempo que sabemos que los plásticos y los microplásticos (desechos plásticos de menos de 5 mm de tamaño) también están presentes en los ecosistemas de agua dulce y los ríos de todo el mundo, pero hasta ahora no había evidencia de su paso por la cadena alimentaria.

Para probar esto, los científicos británicos estudiaron el merlo acquaiolo también conocido como cazo de garganta blanca. Estas aves dependen de los insectos ribereños para su supervivencia.

El equipo, de la Facultad de Biociencias y el Instituto de Investigación del Agua de la Universidad de Cardiff, y los laboratorios de Greenpeace en Exeter, examinaron excrementos y regurgitaciones de especímenes adultos y jóvenes y encontraron fragmentos de microplásticos en aproximadamente la mitad de 166 muestras, en 14 de los 15 sitios estudiados y con las mayores concentraciones en los lugares más urbanizados. La mayoría, alrededor del 95%, eran fibras textiles o materiales de construcción.


En particular, encontraron que el plástico estaba presente en el 50% de la regurgitación y el 45% de las muestras fecales recolectadas de forma no invasiva de mirlos adultos y anidando en 15 sitios en el sur de Gales.


Mediante espectroscopia, los científicos identificaron más polímeros, incluyendo copolímeros de poliéster, polipropileno, cloruro de polivinilo y cloruro de vinilo. La concentración de plástico en presas y excrementos sugiere que los mirlos ingieren diariamente unas 200 partículas de plástico, pero también expulsado muy rápidamente.

Según los científicos, la transferencia de tantos fragmentos de plástico a las aves ha sido sorprendente y existe una necesidad urgente de comprender mejor las consecuencias. Dr. David Santillo, investigador de Greenpeace en la Universidad de Exeter, explicó:

“Nuestro análisis mostró que los mirlos estaban ingiriendo alrededor de 200 partículas de plástico de los insectos que consumían todos los días. Más del 75% de los fragmentos que encontramos tenían menos de 0,5 mm de tamaño, pero algunos tenían varios milímetros de largo.

El profesor Steve Ormerod, codirector del Instituto de Investigación del Agua de la Universidad de Cardiff y autor principal del estudio, agregó:

“En casi 40 años de investigación de ríos, nunca imaginé que algún día nuestro trabajo revelaría que estas espectaculares aves estarían en riesgo por ingerir plástico. Las mismas características que hacen que los mirlos se adapten tan maravillosamente a ser los únicos pájaros cantores en el mundo capaces de bucear y alimentarse de insectos de río también significan que no podrán escapar de esta enorme fuente de contaminación en las próximas décadas. En las actuales circunstancias globales ligadas al Covid-19, los problemas de contaminación plástica nos recuerdan que otros importantes problemas ambientales no han desaparecido; no podemos darnos el lujo de mirar hacia otro lado”.


Microplásticos, un impacto subestimado

Desafortunadamente, los microplásticos son un problema mucho más serio de lo que se ha planteado hasta ahora. Así lo reveló en los últimos días otro estudio realizado por científicos del Laboratorio Marino de Plymouth. Usando redes de muestreo más finas de 100 μm (0,1 mm) en lugar de las redes de muestreo más gruesas habituales de 333 μm (0,333 mm) o 500 μm (0,5 mm), el equipo descubrió que los microplásticos en las aguas costeras están subestimados.


Los resultados muestran que el muestreo con redes de malla de 100 μm resultó en la recolección de una concentración de microplástico, respectivamente. 2,5 y 10 veces más grandes que las mallas de 333 μm y 500 μm. La extrapolación de los datos sugiere que usando una malla de 1 μm, las concentraciones de microplásticos podrían exceder 3700 microplásticos por metro cúbico.

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Fuentes de referencia: Universidad de Exeter, Biología del Cambio Global, Laboratorio Marino de Plymouth

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