La soledad puede doler. Y no solo emocionalmente...

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Carlos Laforet Coll
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Según una encuesta, la soledad crea riesgos significativos para la salud mental, tanto en términos de depresión como de ansiedad.

No guardes el aguacate así: es peligroso

La soledad puede doler. Y no solo emocionalmente, sino también físicamente: estar solo podría crear riesgos significativos para la salud. Si es cierto que, en algunos momentos, la soledad es una oportunidad de renacer, en otros -sobre todo cuando provoca graves malestares- el aislamiento puede incluso llegar a enfermarnos. Una demostración de lo "animales sociales" que somos.





Esto fue respaldado en un estudio realizado por investigadores de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, Alemania, quienes, dirigidos por el profesor Manfred Beutel, encontraron que la soledad crea riesgos significativos para la salud mental, "tanto para la depresión como para el nivel de ansiedad".

Para llegar a esta conclusión, estudiosos alemanes han analizado el comportamiento de más de 15 mil personas entre 35 y 74 años, durante cinco años, manteniendo bajo control el nivel de salud psicofísica asociado a la evaluación de la presencia de un verdadero sentimiento de soledad.

De los resultados se desprende que salir de la red de interacciones clásicas de la vida cotidiana, encerrándose en el propio estado emocional muy personal, puede conducir a enfermarse, dado que el hombre por naturaleza tiene un comportamiento profundamente social.

“La soledad también aumenta la probabilidad de ser fumador, un indicador clásico de un mal estilo de vida. La reducida calidad de la salud mental puede entonces ser la causa de un mayor número de visitas al médico, hospitalizaciones y uso de psicofármacos. En conjunto, estos resultados brindan un sólido apoyo a la creencia de que la soledad debe considerarse en sí misma una variable de salud significativa”, dice Beutel, del Departamento de Medicina Psicosomática y Psicoterapia.

¿Pero cómo? ¿No era la soledad algo que podía verse con un sentido positivo y una buena oportunidad para (re)conocer y (re)encontrar la propia riqueza interior? Por supuesto que sí: “Quien no sabe poblar su propia soledad, ni siquiera sabe estar solo en medio de la multitud bulliciosa”, escribió Baudelaire, y es ciertamente cierto.

Pero hay esos casos en los que ya no funciona. Aquellos casos en los que la soledad se convierte en un aislamiento forzado y perenne, que puede situarnos al borde de un abismo. Y ahí es cuando se pueden producir graves consecuencias y dejar de ser nosotros.



En definitiva, este experimento alemán nos advierte: cuando el sentimiento de soledad no es simplemente el equivalente a un “estar solo” puntual y luego se convierte en un estado emocional que conduce a la desagradable experiencia del aislamiento social, sí se puede. producir efectos adversos para la salud.

En definitiva, para que exista una verdadera soledad debe existir una “discrepancia entre nuestras necesidades sociales y su posibilidad de realización en el medio en el que vivimos”. Cuando se siente una dolorosa sensación de abandono, se activa una búsqueda espontánea de contactos sociales, esos mecanismos internos que nos tientan a buscar nuevamente conexiones para superar la sensación de aislamiento (impulso a la re-afiliación).

“Así como el dolor físico es una señal que ha evolucionado para impulsar a una persona a tomar acciones para minimizar el daño a su cuerpo, así la soledad motiva a la persona a minimizar el daño a su cuerpo social”, explica Pamela Qualter, de la Escuela de Psicología de la Universidad de Lancashire Central.

¿Cómo hacerlo entonces? Disfruta esos momentos de puro aislamiento, consérvalos celosamente como tu propio pasaje personal hacia mejores momentos. Y no mas. Entonces, es casi seguro que sólo la vida con la presencia del otro y el compartir constante pueden marcar la diferencia.



Germana Carillo

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