"La puerta del infierno" se hace cada vez más grande: los científicos hacen sonar la alarma por el cráter Batagaika en Siberia

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Carlos Laforet Coll
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El cráter Batagaika en Siberia se ensancha entre 20 y 30 metros por año. Un ritmo impresionante debido a los cambios en el clima.

Los indígenas la llaman la "puerta del infierno" por los ruidos que provenían del subsuelo. En realidad el cráter de Batagaika, en Siberia, es un "cráter termocársico" que, según los científicos, se está haciendo más grande y más profundo, debido al mayor deshielo del permafrost y la detección de cadáveres de animales y bosques antiguos. Todo por culpa del cambio climático.





Ubicado cerca de la cuenca del río Yana, aproximadamente a 660 kilómetros al noreste de la ciudad de Yakutsk, el cráter Batagaika o es el más grande de su tipo y, hasta la fecha, ya mide 1 km de largo y 50 m de profundidad.

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De hecho, se está descongelando rápidamente, lo que significa que el espacio ya grande se está haciendo cada vez más grande a un ritmo alarmante y podría literalmente engullir los asentamientos vecinos.

La tundra siberiana es el hogar de muchos de los llamados "megaslumps" (varios han sido identificados en las últimas décadas), pero el cráter Batagaika se encuentra entre los más preocupantes.

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Los sensores que monitorean el crecimiento del cráter, de hecho, advierten que se está ensanchando unos 20-30 metros por año, a medida que su hielo se derrite y se disuelve en el agua que fluye. Debajo de la superficie, los gases y los depósitos minerales atrapados bajo el hielo durante miles de años quedan repentinamente expuestos nuevamente.

¿Por qué todo esto? LA cambio climáticoNo hace falta decir que están acelerando este proceso, exponiendo gases y depósitos minerales que habían estado atrapados bajo el hielo durante miles de años y liberándolos a la atmósfera.

Kseniia Ashastina, del Instituto Científico alemán Max Planck, le dijo a la BBC: “El hielo se convierte en agua, que se evapora o se derrite y fluye, mientras que los sedimentos residuales ya no se mantienen unidos por el hielo. Esto da como resultado una superficie irregular del paisaje, debido al contenido variable de hielo de los sedimentos”.


© NASA

Según el profesor de geología Julian Murton de la Universidad de Sussex, el problema comenzó en las décadas de 50 y 60.


“El problema con Batagaika -dice- es que a pesar de haber sobrevivido a múltiples episodios de calentamiento en el pasado, donde el calentamiento ha sido natural, en los últimos 50 o 60 años las perturbaciones humanas han desestabilizado este antiguo permafrost”.

Los científicos continúan monitoreando el sitio, buscando señales de advertencia y al mismo tiempo explorando el permafrost en disolución para comprender más sobre el pasado, con cada capa esencialmente revelando una instantánea diferente a lo largo del tiempo.

Según Murton, tras las investigaciones sobre la edad de las capas inferiores del permafrost, el cráter podría tener unos 650 años, lo que lo convierte en el más antiguo de su tipo en Eurasia y el segundo más antiguo del mundo.

Sin embargo, todo esto es verdaderamente alarmante. Los incendios forestales de los últimos tres veranos han destruido millones de acres en Siberia, cubriendo la tierra con hollín oscuro y carbón que absorben el calor y aceleran el derretimiento.

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La escalada de los incendios de este año fue una auténtica ola de calor que incendió Siberia. Por un lado, el 20 de junio, la ciudad de Verkhoyansk, a solo 75 kilómetros de Batagaika y uno de los lugares habitados más fríos de la Tierra, alcanzó los 38 °C, la temperatura más alta jamás registrada en el Ártico.

El propio Ártico, según leemos en Sciencemag, puede haber llegado ya a un punto de no retorno: según las observaciones realizadas en 100 zonas, el permafrost del norte ha liberado en promedio unas 600 millones de toneladas de carbono más que la vegetación absorbida. cada año desde 2003 hasta 2017.


El calor récord "sería realmente imposible sin el cambio climático provocado por el hombre", comentan los científicos. Y tenemos que tener esto en cuenta de una vez por todas.


Fuente: BBC / Sciencemag

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