La gripe aviar mata a las focas

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

La gripe aviar ha dado el salto de especies y ahora está matando a las crías de foca. Se trataría de una mutación del virus de la gripe aviar, que ahora ha adquirido la capacidad de infectar también a los mamíferos acuáticos y está provocando una auténtica masacre de focas, especialmente de crías, a lo largo de las costas atlánticas americanas de Nueva Inglaterra. Así lo revelaron investigadores del Center for Infection & Immunity (CII) de la Universidad de Columbia en un estudio publicado en la revista especializada mBiorealizzata.



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La gripe aviar ha dado el salto de especies y ahora mata a las crías de foca. Sería una mutación en el virus de la gripe aviar, que ahora ha adquirido la capacidad de también infectan a los mamíferos acuática y está provocando una real matanza de focas, especialmente de cachorros, a lo largo de las costas atlánticas americanas de Nueva Inglaterra. Los investigadores de la Centro de Infecciones e Inmunidad (CII) de la Universidad de Columbia en un estudio publicado en la revista especializada mBiorealizzata.

El virus causado en los animales. casos fatales de neumonía, comprobada hasta septiembre de 2011, cuando aparecieron algunos ejemplares de focas a lo largo de las costas desde el sur de Maine hasta las del norte de Massachusetts con Síntomas de lesiones graves y cutáneas.. La mayoría eran cachorros de menos de seis meses. Después de llevar a cabo una cuidadosa selección de los patógenos, los investigadores descubrieron la presencia del Virus H3N8, similar a un virus de influenza A que ha estado circulando en los patos norteamericanos desde 2002.

Entre las mutaciones encontradas en H3N8, también hay una que posee el virus H5N1, la de la influenza aviar altamente patógena que también ha afectado a humanos. "Nuestros resultados - dijo el director del CII Ian Lipkin y el profesor de epidemiología John Snow - subrayan la importancia en vigilancia de la vida silvestre para predecir y prevenir pandemias. El SIDA, el SARS, la gripe del Nilo Occidental y Nipah son ejemplos de enfermedades infecciosas emergentes que se originaron en animales. Cualquier brote de enfermedad en animales domésticos o salvajes además de ser considerado uno amenaza para la conservación de las especies también deben ser evaluados por el peligro potencial para nuestra especie ".



Los científicos, por lo tanto, están muy preocupados por este potencial salto de especie. también peligroso para los humanos, ya que la nueva mutación puede afectar una proteína del sistema respiratorio humano. Según los datos más recientes de la Organización Mundial de la Salud publicados el 6 de julio, el H5N1 ha causado hasta ahora 358 muertes de 607 casos en todo el mundo, con una mortalidad del 59%. También por esta razón, ahora es importante monitorear cuidadosamente la evolución de la epidemia de H3N8 en las focas, que están actuando como "Incubadora" del virus entre los mamíferos.



Roberto Ragni

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