La extraordinaria complejidad de los árboles más viejos del mundo

    Los primeros árboles que vivieron en la Tierra eran mucho más complejos e intrincados que los actuales. El estudio de los fósiles encontrados en el noroeste de China de un árbol de 374 millones de años reveló una red interconectada de "hilos" leñosos en el tronco.

    Los primeros árboles que vivieron en la Tierra eran mucho más complejos e intrincados que los actuales. Un estudio de fósiles encontrados en el noroeste de China de un árbol de 374 millones de años reveló una red interconectada de "hilos" leñosos en el tronco.





    Esto reveló una estructura mucho más compleja que la de los árboles que encontramos hoy a nuestro alrededor. Los filamentos, también conocidos como xilema, tenía la tarea de llevar el agua desde las raíces hasta las ramas. En particular, el xilema es un tejido vegetal que se encuentra en las plantas y sirve para la conducción de la savia bruta, es decir de agua y solutos, desde las raíces hasta las hojas.

    En los árboles, el xilema consta de un solo cilindro al que se le agregan nuevos anillos cada año debajo de la corteza. En algunos, particularmente en las palmas, el xilema está formado por hilos entretejidos en telas más suaves que se distribuyen por todo el tronco.

    En el nuevo estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los científicos demostraron que los primeros árboles, pertenecientes a un grupo conocido como "cladoxlopsids", tenían el xilema formado por filamento intrincado exterior al maletero de sólo 5 cm, mientras que la mitad del maletero estaba completamente vacía. Estas bandas estrechas estaban interconectadas como una red.

    El equipo, integrado por investigadores de la Universidad de Cardiff, el Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing y la Universidad Estatal de Nueva York, también demostró que el desarrollo de estos filamentos permitió la crecimiento en general del árbol En lugar de crear un anello de crecimiento bajo el ladrar, los cientos de hilos individuales crecieron creando sus propios anillos, como si fueran muchos árboles pequeños. Como resultado, el diámetro del tronco también se expandió.

    “No hay otro árbol que conozca en la historia de la Tierra que haya hecho algo tan complicado. El árbol simultáneamente desgarró su esqueleto y colapsó por su propio peso, manteniéndose vivo y creciendo hacia arriba y hacia afuera”, explicó el Dr. Chris Berry. “Estudiar estos fósil extremadamente raro, hemos obtenido una visión sin precedentes de la anatomía de nuestros primeros árboles y sus complejos mecanismos de crecimiento”.



    La extraordinaria complejidad de los árboles más viejos del mundo

    Esto plantea una pregunta en los científicos: ¿por qué más antiguo árboles ¿Eran más complicados?



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    El próximo paso en el estudio es comprender cuánto dióxido de carbono han absorbido estos árboles de la atmósfera y cómo esto ha afectado el clima de la Tierra.

    francesca mancuso

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