¿La especie humana? En la Tierra es solo el 0,01%, pero ha destruido el 83% de los mamíferos

La especie humana representa solo el 0,01% de toda la vida en la Tierra, pero ha tenido la increíble capacidad de erradicar a la mayoría de los demás seres vivos. Así lo revela un nuevo estudio, según el cual, a pesar de los insignificantes números relativos al hombre, éste ha dominado el planeta.


La especie humana representa solo el 0,01% de toda la vida en la Tierra, pero ha tenido la increíble capacidad de erradicar a la mayoría de los demás seres vivos. Así lo revela un nuevo estudio, según el cual, a pesar de los insignificantes números relativos al hombre, éste ha dominado el planeta.




La investigación intentó, por primera vez, hacer un recuento cuantitativo de la biomasa presente en la Tierra, una especie de censo global. Ha surgido que la humanidad es a la vez insignificante y completamente dominante en el gran esquema de la vida en la Tierra.

Según el estudio, 7,6 millones de personas representan solo el 0,01% de todos los seres vivos. Sin embargo, desde los albores de la civilización, la humanidad ha provocado la pérdida del 83% de todos los mamíferos salvajes y la mitad de las plantas, mientras abunda el ganado criado por humanos.

El nuevo trabajo es la primera estimación completa del peso de cualquier clase de criatura viviente y anula algunas suposiciones a largo plazo. Las bacterias son, de hecho, una forma de vida importante, ya que representan el 15 % del total, pero las plantas superan en número a todas las demás, ya que representan el 82 % de toda la materia viva. Otras criaturas, desde insectos hasta hongos, peces y animales, representan solo el 5% de la biomasa del mundo.

"Me sorprendió descubrir que aún no había una evaluación completa y holística de todos los diferentes componentes de la biomasa", el dijo Prof. Ron Milo, del Instituto Weizmann de Ciencias en Israel, quien dirigió el trabajo, publicado en Pnas. "Espero que esto le dé a la gente una perspectiva sobre el papel verdaderamente dominante que la humanidad ahora juega en la Tierra".

Los investigadores calcularon estimaciones de biomasa utilizando datos de cientos de estudios, que a menudo utilizaron técnicas modernas, como la detección remota por satélite que puede analizar grandes áreas y la secuenciación de genes, capaz de desentrañar la miríada de organismos del mundo microscópico.

Comenzaron evaluando la biomasa de una clase de organismos y luego determinaron qué entornos podrían estar poblados por esa forma de vida específica a nivel mundial. Así descubrieron que toda la vida "pesa" 550 mil millones de toneladas.



Las plantas cuentan con 450 mil millones de toneladas. En segundo lugar encontramos las bacterias, equivalentes a 70 mil millones de toneladas. En orden descendente encontramos hongos, arqueas, protistas, animales y virus, que en conjunto suman el 10% restante.

La transformación del planeta por las actividades humanas ha llevado a los científicos a sancionar el inicio de una nueva era geológica: el Antropoceno. Un indicador de este cambio lo proporcionan los huesos del pollo doméstico, ahora ubicuos en todo el mundo.

Según el estudio, la avicultura actual representa el 70% de todas las aves del planeta, frente al 30% de las aves silvestres. La imagen es aún más sombría para los mamíferos: el 60% del total en la Tierra está compuesto por ganado vacuno y porcino, el 36% por humanos. Los animales salvajes son solo el 4%.

La destrucción de sus hábitats por las necesidades humanas condujo al comienzo de lo que muchos científicos consideran el sexta extincion masiva. Aproximadamente la mitad de los animales de la Tierra se han perdido en los últimos 50 años.

A pesar de la supremacía de la humanidad, en términos de peso, el Homo sapiens es una bagatela. Los virus solos tienen un peso combinado tres veces mayor que el de los humanos, al igual que los gusanos. Hay 12 veces más peces que humanos y 200 veces más hongos.

Esto debería ser suficiente para hacernos reflexionar, para ayudarnos a comprender cuál es realmente nuestro lugar en el planeta Tierra.

LEA también:

  • Investigadores actualizan el árbol de la vida: las bacterias son las dueñas del mundo
  • El estudio que desvela el misterio de cómo aparecieron los primeros animales en la Tierra
  • Los secretos del origen de la vida en la Tierra en los microbios de Yellowstone

francesca mancuso



Añade un comentario de ¿La especie humana? En la Tierra es solo el 0,01%, pero ha destruido el 83% de los mamíferos
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.