La abeja más antigua de la historia tiene 100 millones de años: hallan insecto fosilizado con polen

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Elia Tabuenca García
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Una abeja de 100 millones de años fue encontrada fosilizada junto con el polen, bloqueada por un ejército de parásitos que la clavaron en la resina

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Una abeja de 100 millones de años fue encontrada fosilizada junto con polen. El increíble descubrimiento se hizo gracias a un probable "error" del insecto, bloqueado por un ejército de escarabajos parásitos y atrapado en la resina del árbol, donde luego fue encontrado por George Poinar Jr, investigador de la Universidad Estatal de Oregón (Oregon State University). EE.UU).





El ejemplar hembra en realidad ha sido identificado como miembro de una familia y especie de abeja diferente a la que se conoce hoy en día, pero ha sido definida como una auténtica precursora, fosilizada con el polen con el que se alimentaba y con parásitos que aún atacan a los insectos modernos. .

La causalidad, fatal para la abeja, es de gran importancia para la ciencia actual, porque ha arrojado luz sobre los primeros días de las abejas, un componente clave en la historia evolutiva y la diversificación de las plantas con flores, que se han adaptado a ellas para sobrevivir: como se sabe, en efecto, las abejas, posándose sobre las flores para alimentarse, transportan los gametos, determinando su reproducción.

Hoy, como entonces, todos los polinizadores incluidas las abejas (considerados los principales por ser el único grupo polinizador que se alimenta exclusivamente de néctar y polen durante todo el ciclo de vida) son de fundamental importancia para la biodiversidad de la que depende nuestra propia vida. Sin embargo, a menudo lo olvidamos, tanto como para obligar a estos insectos a una vida de penurias ahora. en peligro de extinción.

Foto: ©Universidad Estatal de Oregon

La abeja fosilizada, que había estado recientemente sobre una o más flores debido a los numerosos granos de polen encontrados, comparte algunas características físicas con las abejas modernas pero también con las de algunas avispas, que sin embargo son notoriamente carnívoras y de las que se sabe mucho menos. evolutivamente sobre su dieta.

“La documentación de las abejas fósiles es bastante extensa, explica Poinar, pero la mayoría de ellas provienen de los últimos 65 millones de años y se parecen mucho a las abejas modernas. Fósiles como el de este estudio pueden hablarnos de los cambios que sufrieron algunos tipos de insectos cuando empezaron a alimentarse de polen”.



Dando el "el", de hecho, a la diversificación de las plantas con flores. El descubrimiento, por tanto, surge de los arquetipos de la magia. relación abeja-vida.

Pero no solo abejas, porque el hallazgo es también uno de los más antiguos en lo que respecta a los parásitos de los escarabajos.

Foto: ©Universidad Estatal de Oregon

“Ciertamente es posible que el elevado número de parásitos provocara que la abeja cayera accidentalmente en la resina”, concluye el investigador.

El trabajo fue publicado en BioOne Complete.

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Fuentes: Universidad Estatal de Oregón / BioOne Complete

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