Koala en peligro de extinción. Se necesitan más árboles

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Elia Tabuenca García
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Los koalas eligen árboles distintos de aquellos de los que se alimentan en un esfuerzo por sobrevivir a temperaturas más altas durante el día y eventos extremos como sequías y olas de calor.

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva





No solo la tala salvaje, pero el cambio climático también amenaza seriamente a los koalas. Así lo reveló un grupo de académicos de la Universidad de Sydney que, luego de monitorear a 40 koalas con GPS durante tres años, para estudiar su hábitat y nutrición, publicaron sus resultados en Ecografía.

¿La conclusión? Las prácticas de gestión de la tierra deben cambiar para proteger a las poblaciones vulnerables de koalas. En el primer estudio de este tipo, un equipo de investigación, dirigido por Mateo Crowther de la Facultad de Ciencias Biológicas, descubrió cómo los koalas eligen árboles distintos de aquellos de los que se alimentan, en un esfuerzo por sobrevivir a temperaturas diurnas más altas y eventos extremos como sequías y olas de calor.

“Los koalas necesitan la combinación adecuada de ambos tipos de árboles, los de descanso y los de alimentación, para sobrevivir. Garantizar un hábitat con muchos árboles para alimentarse y protegerse de los depredadores no es suficiente para garantizar la supervivencia de los koalas”, explica Crowther. Durante el día, de hecho, los koalas prefieren diferentes tipos de árboles a los eucaliptos, a los que se suben por la noche.

“Nuestra investigación es la primera en considerar los árboles de refugio y los árboles de alimento con igual importancia en la habitabilidad de los hábitats de los koalas. Ignorar la importancia de los árboles de abrigo sería preocupante, dada la frecuencia cada vez mayor de fenómenos meteorológicos extremos”, prosigue la investigadora.

Por lo tanto, existe la necesidad de revisar las estrategias de gestión de la conservación y poner a disposición de estos animales árboles grandes y densos con follaje, para tratar de mitigar el efecto nocivo de las altas temperaturas, como el estrés, la deshidratación y la muerte. También porque una cuarta parte de los koalas analizados murieron en una ola de calor en 2009, cuando Australia vivió el año más caluroso desde el inicio de las mediciones climáticas.



Roberto Ragni

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