Heritage Hero 2016: es Bibhuti Lahkar, el científico que revivió el Parque Nacional de Manas

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Cuando, siendo aún estudiante, Bibhuti Lahkar comenzó a ocuparse de la conservación de los pastizales del Parque Nacional de Manas, en el noreste de la India, quizás no imaginó que habría dedicado toda su vida a ese parque y a esa actividad. . Con tesón y constancia, día tras día, Lahkar ha trabajado para preservar la flora y la fauna de Manas, hasta el punto de obtener prestigiosos premios internacionales.



Cuando, todavía estudiante, Bibhuti Lahkar comenzó a ocuparse de la conservación de los pastizales del Parque Nacional de Manas, en el noreste de la India, quizás no imaginaba que habría dedicado toda su vida a ese parque ya esa actividad. Con tenacidad y constancia, día tras día, Lahkar trabajó para preservar la flora y fauna de Manas, hasta ganar prestigiosos premios internacionales.



El 3 de septiembre, de hecho, Lahkar fue proclamado "Héroe del Patrimonio 2016" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la organización no gubernamental internacional que lucha por conservación natural y para l 'uso sostenible de los recursos naturales. Lahkar fue el más votado en la web entre los tres finalistas del premio, todos personajes seleccionados por el jurado por haberse distinguido en actividades y trabajos para la protección del medio ambiente y los ecosistemas en varios países del mundo.

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La aventura de Bibhuti Lahkar comienza en 1999 cuando, trabajando en su tesis doctoral, se encuentra ante los problemas relacionados con la gestión del Parque Nacional de Manas, que en ese momento se encontraba en un estado casi de abandono, y, en particular, con la suerte del jabalí enano, una especie en peligro de extinción, extendida solo en esa área particular del mundo. El entonces joven estudiante se encuentra así en la difícil posición de elaborar una estrategia de conservación partiendo de la nada y teniendo que construir lazos no solo con el personal de Manas, sino también con las comunidades locales, profundamente desconfiadas de los extraños.

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"Me preguntaba si mis estudios eran útiles para la gente". - dice hoy - “Pude traducir la ciencia en beneficio de la gente común, explicando, por ejemplo, cómo monitorear la fauna y la vegetación. Algunas de estas personas son analfabetas: esta es una de las razones que me impulsó a comprometerme con las comunidades locales".

Sin fondos disponibles, a lo largo de los años, el científico ha realizado decenas de reuniones públicas en lugares donde la vida silvestre era particularmente vulnerable, informando a las comunidades sobre el valor del parque como patrimonio natural de toda la humanidad y como destino potencial. turismo sostenible. En este contexto, Lahkar enseñó a cientos de jóvenes cómo monitorear la vida silvestre y cómo trabajar como guías turísticos, logrando el doble propósito de aumentar la conciencia de la población sobre el problema de la protección del medio ambiente y proporcionar a las personas desfavorecidas los medios de subsistencia que les permitiría mantener a sus familias.



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Del mismo modo, el científico intervino a favor de mujeres del pueblofomentando la formación de grupos de “autoayuda” en los que pudieran aprender un oficio, por ejemplo, relacionados con el procesamiento de alimentos, el tejido y la pesca, para obtener ingresos. Finalmente, creó y entrenó uno equipo de empleados compuesto por unas 600 unidades, que también incluye a los ex cazadores furtivos arrepentidos, para vigilar y proteger el Parque y los animales que lo habitan: no solo jabalíes enanos, sino también, entre otros, tigres, rinocerontes ed elefanti.

"Durante veinte años, se creía que el Santuario de Vida Silvestre de Manas estaba en peligro debido a la destrucción debido a las actividades humanas y la sobreexplotación de los recursos". - le dice de nuevo Lahkar - “Hoy, esas mismas personas [que causaron la destrucción, ed] voluntariamente dieron un paso al frente para proteger el Parque. Necesitamos un número creciente de operadores, para que las generaciones futuras puedan ver tigres y rinocerontes en la vida real, y no solo en fotos."



Por su incansable actividad plurianual, capaz de combinar la conservación de la naturaleza y la solidaridad social, Bibhuti Lahkar puede ser considerado un auténtico héroe de nuestro tiempo. ¡Felicidades!

Lisa Vagnozzi

créditos fotográficos

Un científico indio ganó el premio Heritage Hero Award 2016 por la conservación de la naturaleza

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