Hay un "agujero" en el Ártico, visible desde el espacio: es señal de que el glaciar no es tan resistente como se pensaba

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Elia Tabuenca García
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Las observaciones satelitales muestran una grieta en el hielo del Ártico, en un punto que se cree que está protegido de los efectos de la crisis climática.

Le Las observaciones satelitales de la NASA muestran la presencia de una grieta en el hielo del Ártico, en un punto hasta ahora considerado a salvo de los efectos de la crisis climática





Un nuevo estudio documenta la presencia de una grieta de más de 3.000 km de ancho (tres veces la ciudad de Roma) en la parte más antigua y gruesa del glaciar ártico. La fractura, llamada Polinia por los científicos, es el primero en ser identificado en el norte de la isla de Ellesmere (la isla más septentrional de Canadá) y es otra señal inequívoca del rápido cambio climático que están ocurriendo en el continente Ártico, según los científicos.

Sin embargo, esto no es un hecho nuevo: ya en mayo de 2020, un "agujero" un poco más pequeño que el estado estadounidense de Rhode Island se había abierto al norte de Groenlandia (en un área llamada la última área de hielo) y había permanecido abierto durante dos semanas. La polinia observada en los últimos días, sin embargo, suscita más preocupación por su posición geográfica - un punto donde el hielo tiene más de cinco metros de espesor. La fractura podría haber sido causada por las condiciones del viento en los últimos días o por una tormenta de alta presión que calentó el aire alrededor del glaciar. Después de este descubrimiento, los investigadores de la NASA combinaron imágenes satelitales y datos atmosféricos recopilados durante las últimas décadas y encontraron que, más o menos en la misma área, se formaron al menos otras dos polinias en el pasado (una en 1988 y otra en 2004), sin que nadie se daría cuenta.

La preocupación de los científicos, por tanto, no deriva de la presencia de estas fracturas, sino de los cambios climáticos y meteorológicos que están en la base de su formación: este nuevo evento es una prueba de que la región del Ártico no es tan resistente a la crisis climática lo que antes se pensaba. La crisis climática y el aumento de las temperaturas están reduciendo cada vez más el espesor de los glaciares, y esto dará lugar a polinias cada vez más frecuentes (o más extensas) que en el pasado. Además, las temperaturas cada vez más altas harán poco probable una recuperación de la masa de hielo que se ha perdido en los últimos años.



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Fonti: Avance de las Ciencias de la Tierra y el Espacio / NASA

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