Great Pacific Garbage Patch: se eliminaron más de 100 toneladas de basura de la isla de plástico más grande del mundo

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Carlos Laforet Coll
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Se retiraron 103 toneladas de residuos de la isla de plástico en el Pacífico. Es la operación de limpieza más grande jamás realizada

Sacó del mar redes de pesca y desechos plásticos de todas las formas y tamaños. Una mega operación de limpieza, realizada en la llamada isla de plástico, la Gran Mancha de Basura del Pacífico, la más grande jamás realizada, limpió del mar 103 toneladas de basura del Pacífico Norte.





Más de 100 toneladas de desechos ya no pueblan las aguas marinas. Ahora han encontrado su lugar en varios centros de recolección y reciclaje.

La hazaña fue realizada por el Ocean Voyages Institute que con el barco Kwai lideró una expedición de 48 días y culminó en junio con el atraque de la embarcación en el puerto de Honolulu, en Hawái.

© Instituto Ocean Voyages

El Instituto Ocean Voyages ha establecido un nuevo récord, por lo tanto, al realizar la mayor operación de limpieza en el mar, más que duplicando sus resultados en comparación con el año pasado.

“Estoy muy orgullosa de nuestro arduo equipo de trabajo”, dijo Mary Crowley, fundadora y directora ejecutiva del Ocean Voyages Institute. “Hemos superado nuestra meta de retirar 100 toneladas de plásticos de consumo tóxicos y redes fantasma abandonadas, y en estos tiempos difíciles seguimos ayudando a restaurar la salud de nuestro océano, que nos afecta a nosotros y al planeta. Los océanos no pueden esperar a que estas redes y desechos se rompan en microplásticos que comprometen la capacidad del océano para almacenar carbono y envenenan la frágil red alimentaria oceánica”.

© Instituto Ocean Voyages

Conocida como "Ghost Net Buster", MaryCrowley es reconocida por desarrollar métodos efectivos para eliminar cantidades significativas de plásticos del océano. En 2019 ya había realizado dos campañas, una en la isla de plástico, la otra en las aguas que rodean las islas hawaianas, consiguiendo eliminar 48 toneladas de residuos.

Gracias al uso de sistemas GPS que rastrean los desechos en el mar vía satélite, Ocean Voyages Institute está ayudando a reducir la contaminación marina en una de las áreas más críticas, el llamado Pacific Gyre, la isla de plástico ubicada en el medio de la carretera entre Hawai y California. Es la isla de plástico más grande del mundo, cuyas dimensiones lamentablemente ni siquiera son fáciles de estimar: podrían oscilar entre 700.000 km² y más de 10 millones.



Además del GPS, el instituto utilizó drones para señalar la ubicación correcta de los escombros. Luego se recuperan y se colocan en la bodega del barco, a la espera de ser entregados en los centros de recolección y reciclaje en el continente.

"No existe una solución única para limpiar los océanos: son los largos días en el mar, con un equipo dedicado que escanea el horizonte, toma redes y recupera enormes cantidades de desechos, lo que lo hace posible", dice Locky MacLean, director de Sea. Pastor.

Triple esfuerzo en 2021

El equipo explica que las soluciones adoptadas por OVI son escalables, por lo que también podrían usarse en otros lugares. El equipo también tiene como objetivo triplicar los buques de investigación en el Pacífico Norte y los tiempos de recolección en 2021:

“Nuestro objetivo es expandirnos a otras partes del mundo que necesitan desesperadamente tecnologías de limpieza eficientes”, dijo Crowley. "No tengo ninguna duda de que nuestro trabajo está haciendo que los océanos sean más saludables y seguros para la vida marina, ya que estas redes ya no atraparán ni dañarán a las ballenas, los delfines, las tortugas o los arrecifes de coral".

© Instituto Ocean Voyages

El Ocean Voyages Institute (OVI) fue fundado en 1979 por Mary T. Crowley. En 2009, inició varias iniciativas de recuperación del Océano Pacífico a bordo del bergantín y desde entonces ha continuado trabajando para encontrar soluciones al problema de la basura oceánica. El Instituto Ocean Voyages ha recibido numerosos premios, incluido el "Premio al Héroe del Clima" de las Naciones Unidas (PNUMA) y el "Premio al Héroe de la Tierra" de Google Inc.



Fuentes de referencia: Ocean Voyage Institute

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