Gran alca, el ave que se extinguió por culpa del hombre

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Carlos Laforet Coll
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Gran Alca, el ave que se extinguió por culpa del hombre que la exterminó por completo para obtener carne, huevos y plumas.

Alguna vez has oído hablar deAlca rampante? Es un ave no voladora de la familia Alcidae, el último de los cuales fue asesinado por pescadores en 1844.





El ave, muy parecida a los pingüinos, data de hace 5 millones de años y está completamente extinto a mediados del siglo XIX debido al hombre, como también lo han demostrado las investigaciones de ornitólogos de varios países.

De hecho, la investigación ha demostrado, gracias al análisis del ADN mitocondrial extraído de los huesos de 41 muestras, que su riqueza genética era alta y que, por tanto, la especie no tenía problemas de deriva genética antes de su total extinción. Esto apoya la idea de que fue el hombre quien decretó su fin.

Del gran alca lo que se sabe es que medía casi un metro de altura y pesaba unos 5 kg, tenía el dorso negro y el vientre blanco. Las alas eran demasiado delgadas para que el animal pudiera volar.

Según la información recopilada, parecería que eran excelentes nadadores y que usaban sus alas para sumergirse bajo el agua donde cazaban peces. Podían contener la respiración hasta por quince minutos y sumergirse muy profundo. No tenían grandes depredadores naturales, a excepción de las orcas, los osos polares y las águilas. No tan ágiles eran en tierra donde, por el contrario, eran torpes y lentos.

En cuanto a su relación con los humanos, originalmente no le tenían miedo, probablemente porque sus depredadores eran muy diferentes a nosotros. Esto es a pesar del hecho de que los humanos prehistóricos ciertamente se alimentaban de ellos, ya que se encontraron huesos de estas aves en hogueras neandertales de hace 100.000 años. Entre otras cosas, los nativos americanos y los esquimales también los comían.

Pero los humanos de esa época no representaban una amenaza seria, los problemas llegaron cuando, mucho más tarde, los alcanzaron en el Hemisferio Norte donde vivían en gran número, concentrados en varios países de Europa y en América del Norte.



De hecho, los marineros comenzaron a matarlos, como observó el explorador George Cartwright en 1785, y aunque eran numerosos, cientos de miles, en gran parte fueron exterminados para obtener carne, grasa, huevos para recolectar y sobre todo plumas, muy buscadas al principio. .del siglo XIX porque representaban un buen aislante térmico y además eran ligeros y fácilmente comprimibles, según informa ZMEScience. Así sucesivamente hubo una matanza sistemática de estas aves. Entre otras cosas, por desgracia, también fue muy cruel porque los pobres animales fueron apresados, despojados de plumas y quemados.

La última colonia vivió en el Geirfuglasker (la "Gran Roca Auk") frente a la costa de Islandia, en un islote prácticamente inaccesible para los humanos pero una erupción volcánica sumergió la isla y las aves tuvieron que trasladarse a la cercana isla de Eldey.

A estas alturas, el gran alca estaba al borde de la extinción y, aunque los científicos de la época lo sabían, la especie estaba destinada a desaparecer. El último par fue encontrado por dos marineros que estrangularon a las aves para entregar los cuerpos a un comerciante y destruyeron su huevo.

Hoy en día, solo hay 78 pieles de grandes alcas en los museos y es por culpa del hombre que la especie se ha extinguido por completo. Su triste historia debería hacernos reflexionar y enseñarnos a no cometer los mismos errores del pasado, antes de que sea demasiado tarde para demasiadas especies en peligro de extinción.

FONTI: La reconstrucción demográfica a partir del ADN antiguo respalda la rápida extinción del gran alca/ eLife – ZMEScience



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